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2018年05月03日

【wONdEr|如見】不做王子公主 帶子女「窮遊」做義工|趙麗如

建立時間 (HKT): 0503 10:00

學年將盡,家長或開始考慮安排暑假活動給小孩。有兩年的暑假,我帶子女參加「義工旅遊」,簡稱「義遊」:一年到泰國做大象義工,另一年在馬來西亞參與海龜保育,一家人均獲益良多。

從小媽媽一直教我,一定要當義工,我參加過賣旗籌款、帶失明人士到深井品嚐燒鵝瀨粉等。母親教誨當義務工作要低調,更不可抱「可憐」別人的心態,只是大家際遇不同,人海中有緣相遇,送上人家當時需要的一點支持及關懷。「施」和「受」的關係應該對等,互相尊重。我的三個孩子當義工在香港開始: 賣旗、探望保良局小孩、送月餅給獨居老人等。我和外子決定也帶他們到海外當義工,希望讓他們助人之餘,更了解世界、愛護動物、減少他們對物質的慾望及訓練他們獨立,少一點「公主」和「王子」病。在這裡分享經歷,是希望鼓勵更多家長帶孩子當義工。

選上大象保育,因為牠的母子關係,或許是動物中最親近的。不光是媽媽,其他雌性大象如婆婆等,也會全力保護小象。我們在網上搜集資料及經過一輪電郵往來,選了剛成立不久的非牟利機構Kindred Spirit Elephant Sanctuary ( https://www.kselephantsanctuary.org/ ) 。它在泰國的樹林建立保育庇護家園,和村民合作,把年邁或曾經受傷的大象,一隻隻送到保育庇護家園重獲自由。機構反對騎大象或以大象作任何表演。

住宿連包吃三餐及參與所有義工活動,每人每日支付大約港幣七百元,當多少天義工可和機構商議。收費部份用於機構營運例如送大象到醫院的運費,部份會和村民攤分,幫補一下他們的生計。

付住宿費後,我們再自行訂購機票,幾天保育之旅隨即在泰國北部展開。由清邁的市中心坐車,我坐在一大堆通菜及食物旁邊,顛簸四小時才到達一條叫Karen Village 的農村。路是泥地,一家五口入住一位村民木屋上層的客房,設施基本:零冷氣、睡在蚊帳內、厠所在屋外、只可淋冷水浴、淋浴的厠格天花有蜜蜂巢等。屋外盡是雞、狗、豬等動物。吃的是村民每天做的菜,主要是洋蔥炒蛋、咖哩薯仔及白飯。由入住的村落經山路徒步約兩小時,才進入大象保育庇護家園。這段山路對十歲的女兒零難度,六歲的孖仔卻有點吃力。

到了保育庇護家園,我們近距離接觸四隻「住客」。牠們性格善良,自由自在地在樹林裡散步。我們按工作人員指示餵香蕉給牠們,或輕撫牠們厚厚的皮膚。資深義工更在旁邊介紹每隻大象的悲慘過去,包括因被遊客騎了多年而背部受傷等。女兒喜歡大象,孖仔看到龐然大物就在身邊,最初嚇得大哭起來。倦了我們會在樹林坐下,村民就地生火,做一餐包括雞蛋及即食麵的豐盛午餐給我們品嚐。

我們還自選了到村內一所幼兒園教英文,三個孩子教幾個天真瀾漫的幼兒ABC,
又一起玩遊戲。我們還探訪了一所小學,外子教英文,孩子和當地小學生一起踢了一場足球賽。互不認識又言語不通的孩子竟然玩得格外投入和快樂,我們離開時,大家依依不捨,還問我們歸期,非常温馨。孩子還跟義工們學織製風鈴,我則參加了幾節教授當地方言的課。

至於海龜保育,我們選了馬來西亞的刁曼島 (Tioman Island)非牟利的Juara Turtle Project. ( http://www.juaraturtleproject.com/ )。每日包早、午兩餐及住宿,每人約港幣二百九十元一晚。它不但為來訪遊客講解海龜瀕危原因及保育工作,在每年四月至十月期間,每晚會派義工幾乎通宵巡邏沙灘,留意海龜媽媽有沒有上岸生蛋,如果發現海龜蛋,海洋生物學家便會前來把蛋小心移到孵化場 (hatchery farm) 孵化,並圍上鐵絲網防止被盜。當小海龜破殼而出,義工會把牠們送回大海。義工還會每天掃地、洗衫、建屋、髹油、每兩天清潔海龜水缸等等。同行女兒從未見過如此多動物,包括猴子、雞、蜥蜴等等隨時在身旁走過。她又跟當地小朋友玩,累了畫畫,抱抱貓咪,追逐小鷄和鳥兒。

義工旅遊未必是悠閒假期,而是一種服務,體力上可能比上班更累,但心靈上或令你更滿足。打算帶子女義工旅遊的父母,必須先重視旅程的安全,包括出發前是否需要打防疫針、離港前及回港後是否應該口服一些藥物、應否購買額外保險、查看當地醫療設施是否足夠、行程安排、當地治安和環境衛生是否適合你的孩子及家人等。

作者:趙麗如,Bonnie,曾任職記者超過十年,現從事傳媒教育,育有一女及一對孖生兒子,感恩當上媽媽,努力享受育兒過程,希望做個充滿正能量的母親。
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