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2019年11月14日

公屋戶入獄後失綜援致欠租被收屋 申訴署促社署與房屋加強通報助更生

申訴專員趙慧賢(左)認為,目前機制安排不利更新人士重新融入社會,認為有改善空間。(資料圖片)
建立時間 (HKT): 1114 12:53

申訴專員公署早前接獲一名獨居於公屋的綜援受助人投訴,指其公屋單位一向由社署代為繳交租金。但入獄後社署停止為他繳交租金,令他因欠租而違反租約條款,遭房委會終止租約,出獄後更失去住處。申訴專員趙慧賢認為,現行機制不利更新人士重新融入社會,建議房署與社署加強通報機制。

根據社署現行安排,若綜援受助人受羈押或服刑,將不符合領取綜援資格,包括停發綜援金及租金津貼。而獨居的公屋租戶若需較長時間服刑,一般為3個月或以上,房署會建議租戶交回單位;不過若符合有關條件,包括無欠租,房委會可發出保證書讓租戶刑滿時可獲配單位。

不過,房署現時沒有既定機制得知獨居公屋租戶已被判入懲教所,除非租戶本人或其親友主動通知,否則該署須透過欠租、無法與租戶取得聯絡等,才會採取進一步行動。公署認為房署角色較為被動,如租戶一直準時交租,也不會察覺到有關單位已空置。

申訴專員公署在接獲有關獨居公屋綜援受助人投訴後,於今年3月展開主動調查。公署指服刑的獨居公屋租戶因社署停發綜援,導致因欠租被房委會收回單位,也不符合資格申請保證書,令他在刑滿出獄時失去住處,並需重新輪候公屋。公署指出,社署的租金津貼是直接交到房委會戶口,一旦這類個案開始欠租,即顯示租戶的綜援資格有變,其中原因可能包括入獄。公署認為,房署有需要盡快知悉租戶綜援資格有變的原因,以便盡早跟進,從而盡快收回單位再作編配,亦可避免租戶因欠租而失去其居所及未能獲發保證書的機會。

申訴專員趙慧賢稱,若租戶欠租,房署便會收回其單位,當有關租戶刑滿出獄時,他們必須重新輪候公屋及清繳所有欠租。趙認為,目前機制安排不利更新人士重新融入社會,認為有改善空間。而有關個案在獲社署書面推薦體恤安置,經房屋署核實資格後,已獲編配公屋。

申訴專員向房署提出4項改善建議,包括建議部門訂立「有條件保證書」的安排。在符合特定條件的情況下,入獄獨居公屋租戶即使有欠租,仍然可申請「有條件保證書」,而日後在清繳所有欠租或欠款後,可獲編配公屋。專員也建議房屋署與社署加強現行的通報機制,社署停發租金津貼時,在獲得有關租戶的同意後,可直接向房屋署提供其現正服刑的資料。

此外,申訴專員指,過去不時收到市民投訴,指有泳客在公眾泳池內進行私人或集體教游水活動,對其他泳客構成滋擾。公署指康文署現時共管轄44個公眾泳池,當中9個有設立「公眾授泳區」,而初步調查發現,康文署現時仍未就設立「公眾授泳區」制定統一機制,故會展開主動調查。

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