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2019年04月07日

牛奶公司涉干預供應商調整價格 迫供應商呈交商業機密

最後更新: 0407 14:19 / 建立時間 (HKT): 0407 00:01

在本港坐擁惠康、7-11便利店、萬寧等逾2,400家零售及餐飲店舖的牛奶公司,今年2月中起頒佈新政策,供應商若打算加價,需提交貨品的加價成本,被業內人士質疑是濫用市場權勢,操控供應商調整價格的自由。有供應商認為相關資料屬商業機密,質疑牛奶公司做法不妥,拒簽確認函。有大律師指表面上牛奶公司沒有違反《競爭條例》,但若藉此新措施限制或針對個別供應商的加價行為,就有可能違法。

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記者:袁楚雙

牛奶公司今年初向多間供應商寄送確認函,要求簽署今年2月18日起實施的《成本價提價政策》,供應商若想加價,需填寫申請表交代產品成本,包括原材料、包裝、運費、燃料、水電費等;但牛奶公司不會考慮勞動、行銷、固定和其他管理成本變動作為加價理由。提價申請審核需時至少12周,牛奶公司可以接受、部份接受或拒絕申請,並指有關政策是確保所有提價在統一的基礎上得到公平考慮。信件沒有列明,如果拒絕簽署會否有後果。

有業界質疑牛奶公司濫用其相當程度的市場權勢,迫使供應商交出屬商業機密的成本數據,懷疑違反《競爭條例》第二行為守則。有不願具名的供應商批評牛奶公司做法不合理,因此沒有簽署確認函,並指一件產品的原材料、器皿、人工、水電煤的成本如何組成都要上報,「第一,好難拆得開呢堆成本;第二每間公司都有商業秘密,冇可能公開晒畀零售商。」該供應商指,以往大約1個月可用新價賣貨;但新政策下就要3個月,而且不知最終是否獲准加價,審核期內的上漲成本,供應商「硬食」時間會延長,盈利空間勢進一步收窄。

有供應商指,如果勞動成本不能當作加價理由,「即係要我哋永遠唔好加人工?」快速消費品(FMCG)一旦遇上天災令原材料減少,成本便會上升,供應商和生產商即使不生產,也有固定人工開支;並透露有乳製品供應商因銷售彈性大減,對新政策感到困擾。

另一間簽署確認函的供應商指,對新政策有隱憂,擔心日後提價時牛奶公司會「企硬」,加價或很困難,他相信鮮活產品價格浮動,影響會較明顯。有外地食品供應商指暫沒有收到相關文件,但亦不希望收到該確認函。

港九罐頭洋酒伙食行商會總監賴賓表示,目前供應商加價,通常是當貨品成本上漲,書面通知下游零售商及超市,解釋加價理由,希望2至3星期後加價;在正式加價前通常容許零售商及超市繼續按舊批發價取得需要的貨量。但來貨成本的組成,是供應商的內部資料,不應向下游者或其他對手披露。

法政匯思成員、大律師何旳匡看過有關文件後指,牛奶公司表面上限制了供應商加價的基礎及通知期,商戶一般有權決定是否接受個別供應商的加價要求,而文件也特別列明牛奶公司會一視同仁及考慮特殊情況,所以政策表面上沒有違反《競爭條例》。不過,他指到政策落實時,牛奶公司不可針對個別供應商,或以此政策限制某類供應商加價,否則有機會觸犯《競爭條例》。

冠域商業及經濟研究中心主任關焯照認為,收集商業資料做法並不公平,予人感覺「以大蝦細」,零售商日後更掌握各種產品的毛利、人工等數據,如果有能力甚至可研究開拓自家產品,不再依賴供應商供貨,形成壟斷,對消費者不是好事。他指現時供應商超市上架需要付上架費,如果連商業秘密也交付,營運更艱難,「我嘅生產成本點解要畀你知?咁樣做非常有問題。」

牛奶公司回覆指,目前大部份供應商已同意履行有關政策,新政策有助審視及評估加價的理由,確保供應商每個提價決定公平和合理,提升定價的透明度,又指以惠康為例,目前貨品價格增幅低於本港消費物價指數,由此可見要求供應商出示加價理據有助控制貨品價格。

競委會指不評論接獲甚麼投訴或調查內容,個案是否反競爭行為視乎證據及調查後才有定論。

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