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2019年03月05日

【牧師爭樓案】大狀兼教會高層電郵法庭替牧師抱不平 法官決定避席換官重審

最後更新: 0305 20:46 / 建立時間 (HKT): 0305 13:53

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聖公會諸聖座堂退休牧師曾繼才,被指於14年前退休後利用「得嗰400萬唔夠用」等藉口,十年間先後騙得年老女教友共約460多萬元;他更疑藉詞為免女教友與子女爭樓,說服女教友將物業轉名至自己一家名下。女教友及後於高等法院興訟向牧師索償,案件續審。今早庭上透露,一名諸聖座堂高層兼與主審暫委法官林定國屬同一事務所的女大狀,今日清晨向林官發出私人電郵,自言昨日看過《蘋果》相關報道,揚言被告牧師是好人、案件影響教會及被告聲譽云云。法官聽罷雙方陳詞,認為自己應避席,最終批准女教友一方的申請,案件另訂審期,由另一位法官處理。女大狀一個電郵,浪費法庭已動用的6天聆訊時間。

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據了解,向身為資深大律師、曾任大律師公會主席的主審法官林定國發電郵的,是女大狀曾昭珍。根據網上資料,她於1994年取得大律師資格,專長商業範疇及知識產權法律,與林官屬同一大律師事務所Parkside Chambers,是掛牌租戶(door tenant)。另外,她亦曾任諸聖座堂聖樂部長及諸聖中學校董,現為諸聖座堂特選座堂牧區議員。

《蘋果》致電曾昭珍手機,接電話的女士得知記者身份後稱「唔好意思,佢唔得閒聽電話」,當記者查詢她是否就是曾昭珍時,她稱「唔該你搵佢秘書」,記者未及再問下去,對方已收線。

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法官促雙方考慮和解

被告牧師曾繼才一方表明,要就林官的決定提出上訴。林官則要求被告一方先閱覽日內頒發的書面決定,才決定是否上訴。

林官特別用中文向身處庭上的原告和被告說明中止聆訊的決定,強調決定是基於保障司法獨立、對司法獨立的觀感,以及對法庭能獨立判案的信心。法官又指,現時情況完全屬意料之外,惟毫無疑問,案件會被拖延。

林官並指,法庭一般希望與訟各方可尋求恰當方式,解決雙方紛爭,絕非法庭偷懶;此外,審訊消耗的不只是時間與金錢,更包括壓力,而本案與訟雙方均為長者,令他更覺擔心。林官鼓勵雙方向前看,趁案件等候排期再審期間,商討和解。

本案原定審期8天,聆訊今進入第6日。今早甫開庭,主審暫委法官林定國便表明,凌晨1時許收到一個電郵,要求原告及被告雙方閱讀及提供意見,但指由於內容或會影響第三者,故要求雙方承諾閱後不可公開電郵內容。林官又自言不會理會電郵內容,聆訊可以繼續。

女教友一方指若不重審或予人法庭有偏袒之嫌

原告七旬女教友黎驍敏一方表示需時索取指示。案件押後逾一小時後重開。庭上透露,電郵來自一名諸聖座堂高層,而對方是一名大律師,更是林官所屬大律師事務所的掛牌租戶。該大律師於電郵中表示,昨日看過《蘋果》相關報道後,希望表達個人意見,指被告曾繼才為人甚好,本案卻影響教會及被告聲譽,而教會現時所需的並非公義,而是諒解。

原告一方指,電郵寄件者試圖利用自己與法官的關係,影響本案聆訊,做法不恰當。雖然法官揚言不會理會電郵內容,但不能保證有人會懷疑確有影響;而且若最終原告敗訴,或有人會質疑「難怪如此」。因此,原告一方表明,無可避免要申請重審此案,以免予人法庭有偏袒之感。

被告一方反對申請,認為電郵內容不會影響法官,法官亦不會因為與寄件者相識而受其影響產生偏見;況且同一律師樓同事或師徒在法庭見面,在本港法庭實屬常事,不足為奇。

原本認為此事不會影響聆訊進度的林官,表示聽過原告一方說法後,想法有改變,認為假如他與寄件人完全不認識,反而好辦,但若是相識,情況便複雜得多,「比考慮本案判決更困難」,故要多作考慮。聆訊下午繼續,待雙方搜集相關資料,最終決定換官重審。

【案件編號:HCA142/17】

記者蔡少玲

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