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2019年02月10日

【財政預算案】住屋醫療安老院舍屬社會「痛點」 陳茂波:加錢非對症下藥

最後更新: 0210 17:35 / 建立時間 (HKT): 0210 12:49

【新增議員回應】
2019/20年度財政預算案將於2月27日公佈,已多次暗示港府財政盈餘會大減的財政司司長陳茂波在網誌表示,下年度政府盈餘難復千億港元的超高水平,資源相對有限,政府會務求在中長期內保持大體上的財政平衡。但面對外圍經濟環境不明朗,他認為公共財政須更積極有為,讓儲備能發揮抗逆作用,無須因短期經濟和財政變化而過度縮減開支,關鍵是審慎行事及「應使則使」。他又稱,若可以透過微調政策或加大投放資源來解決的問題,他都會積極考慮。

陳茂波表示,過去3個月港府舉行了近40場預算案諮詢會,及於社交平台直播收集市民意見及建議,認為公眾最關注解決住屋、長者及殘疾人士照顧、醫療服務及經濟發展等問題。他稱部份建議雖然不太可行,或涉及較重大的政策調整,非財政預算案可以處理。他表示,預算案會盡量因應施政報告與財政預算案期間的經濟和社會狀況,提出利民措施,紓緩市民生活壓力;不過住屋、醫療及安老院舍等社會的「痛點」,不能單靠加錢便立即解決問題,應找出問題核心,對症下藥,一步步處理。他又指,即使下年度財政盈餘及資源有限,但具有長期發展方向或是投資未來的政策,不會間斷。

無獨有偶,勞工及福利局局長羅致光今日發表的網誌,亦透過介紹勞福局六個基金的的近況,表示基金能用得其所、「應使得使」才最重要,而非基金有多少結餘,因為用完可再申請額外撥款,又例如今年3月下旬開始接受申請的「殘疾人士藝術發展基金」雖預留2.5億元本金投資,以衍生的回報來資助非牟利團體向殘疾人士提供或舉辦藝術項目,但其實本金亦可以動用。他又提醒,持續進修基金新措施4月1日實施,申請人年齡上限由65歲延至70歲、資助上限由1萬元升至2萬元,並撤銷申領的有效期及次數限制。

陳茂波就盈餘大吹淡風已非首次。他去年底以至上月初接受電台訪問時便先後透露,去年預料本年度有400多億港元盈餘,實際數字相信與去年預測差別不大。業界亦估算特區政府盈餘約為幾百億。稅務學會前會長王銳強日前曾稱,政府本財政年度賣地收入可能跌至不足1,200億,但由於首三季盈餘有590億,故此樂觀估計,整體盈餘能達500億元;會計師公會稅務師會執行委員會主席蘇國基也預計,本年度財政盈餘約為400億元。

而陳茂波就盈餘唱淡風之時又強調要「應使則使」,未知是否暗示會「收水」,「派糖」措施或會大減,而不少市民關注的公屋免租或寬減電費等紓解民困措施,陳茂波早前在Facebook就預算案進行直播時已稱不傾向重推。

民主黨主席胡志偉質疑陳的言論是要為「派糖」降溫,指明白今年港府豐收程度將不及去年,「唔係追佢一定要派」,但盈餘減少下,更要將錢用於「刀口上」,推出房屋、醫療及安老等福利措施,如增加醫科生學額等,「(增加)醫療開支一直只聞樓梯響,人手不足,就要諗整體擴大醫生訓練基礎」,以及放寬非住宅用地地積比,以興建安老院舍,「投資社會福利都係投資未來」,形容政府要在民生上支付「長期欠單」,相反如投資在「明日大嶼」計劃或會引起很大反彈。

人民力量陳志全亦認為,陳的言論是要進行期望管理,「佢係重基建輕民生,醫療長者(福利)就好孤寒,基建就洗腳唔抹腳」。他認為派糖與否非重點,但必須資源分配得宜,「如果冇錢就唔好退稅免差餉」,否則總會有一批基層人士被忽略,但他擔心政府早前提出免差餉新方案,料今份預算案將會再退稅免差餉,重蹈分配不均的覆轍,強調有關資源應該用於醫療及長者福利,「舊年(補漏拾遺)派4,000就係呢個問題,(今年只會)再製造多次民怨」。


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