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2019年01月12日
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【Fact Check】昔日狠批林鄭削綜援 羅致光今拒擱置新政策

羅致光稱政策改動是鑑於香港人均壽命延長趨勢。(資料圖片)
建立時間 (HKT): 0112 20:22

政府宣佈下月起把長者綜援申請資格由60歲延至65歲,未滿65歲的新申請人須轉領成人綜援,比長者綜援少逾千元,被社福界批評變相削減即將年滿60歲的健全人士綜援金。特首林鄭月娥日前表示,隨着人口老齡化,60歲人士並非不能工作,會就其提供就業支援。翻查資料,勞工及福利局局長羅致光早年擔任立法會議員時,曾狠批政府以削減綜援鼓勵就業,屬本末倒置,惟今天卻拒絕擱置相關政策。

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政府於1998年12月發表綜援檢討報告時,曾建議削減成人健全綜援金額10%至20%,削減比例視乎健全家庭成員人數,認為建議措施可有效鼓勵綜援人士重新就業,確保有工作能力的受助人重投職場。

翻查1999年的立法會會議紀錄,時任社福界立法會議員的羅致光批評,政府經常質疑為何有大量失業人士申請綜援,原因正是「太多低知識、低教育、低技術水平的人,而適合他們的工作越來越少,人數卻越來越多」,應從根本解決勞工市場問題。他認為,政府美其名協助綜援人士重投社會,卻欠缺具體建議,實為減省政府開支。

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即使在2003年面對沙士後經濟低迷,羅致光當年亦直斥政府削綜援屬不仁不義,認為時任社署署長林鄭月娥以「通縮」為由,一刀切削減綜援金額11.1%,包括削減長者及傷殘人士的綜援金,是他在議員生涯中最感挫折的事。

20年後的今天,羅致光由議員躍升為局長,卻未有阻撓「前朝」遺留下來的政策,去年4月於立法會書面回覆議員提問,表明拒絕考慮把長者綜援的合資格年齡維持在60歲,重申政策改動是鑑於香港人均壽命延長趨勢。

立法會福利事務委員會主席鄺俊宇批評羅「以今天的光打倒昨天的光」,認為鼓勵就業不等於要取消現有福利,「唔係個個有幸做特首,長者只係得對手」,促羅致光貫徹始終,盡快懸崖勒馬,以補救措施和行政手段煞停政策。他預料,月內福利事務委員會將召開特別會議,並邀請羅致光出席回應質詢。

工黨立法會議員張超雄亦斥羅自打嘴巴,「佢個價值觀,由企喺綜援人士個邊,體諒佢哋就業困難,到而家企喺官場、高高在上,要窮人孭起自力更新責任,講明社會唔會同你孭」。他指,雖然政府以人均壽命延長、理順「長者」年齡定義為由收緊綜援政策,但客觀效果無疑迫使長者再就業,舉例一個59歲長者,原打算明年退休,「如果真係做到老、做到殘,想申請綜援,就攞唔到長者綜援水平」。

張超雄認為政策改變應有理據支持,尤其羅致光作為學者,「60歲貧窮人口係咪可以畀勞動人口吸納到?佢哋特徵、身體狀況,就業能力配唔配合到?完全冇數據」,僅以整體人口結構數據,決定削弱60歲至64歲人口的安全網保障。

記者:梁銘恩

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