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2019年01月04日

流感高峰期殺到!懸浮粒子播病毒 戴口罩未必有用

最後更新: 0104 18:02 / 建立時間 (HKT): 0104 08:00

香港衛生防護中心前日宣佈香港踏入流感季節,本地流感活躍程度將會持續上升。不過,近年有研究指出,空氣中的懸浮粒子停留空中時間長,更可穿透口罩傳播流感病毒,單是勤洗手和戴口罩未必有效阻隔流感。

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上星期有十六名成人確診流感入住公立醫院深切治療部,當中六人死亡。每年一月至三月是香港的流感高峰期,染病人士一般會出現發燒、咳嗽、流鼻水等症狀。長者及兒童等免疫力較低人士,更可能會出現支氣管炎或肺炎等嚴重併發症,足以致命,單計去年初香港流感死亡人數逾二百人。

一般人熟知流感透過咳嗽、打噴嚏等飛沫傳播,較大的飛沫離開源頭一至兩米後,即會降落地面,難再感染其他人。但近年國際間不少研究發現,感冒病毒可隨懸浮粒子長期浮游空氣之中,增加感染風險。

美國猶他州去年一項研究發現,兒童接觸高濃度懸浮微粒,更容易染上感冒;美國馬里蘭大學公共衛生學院亦在懸浮微粒發現感冒病毒。香港大學李嘉誠醫學院公共衛生學院在2013年的一項研究,覆蓋香港及曼谷兩地逾七百個家居個案,更證實直徑小於五微米的飛沫微粒是傳播甲型流感病毒重要媒介。

該研究指出,即使洗手及戴口罩後,仍有一半人經懸浮微粒(smaller infective droplets)染上感冒。因飛沫微粒能長期浮於空氣之中,被其他人吸入,增加病毒傳播機率。此外,小於十微米的懸浮微粒即可穿透一般外科口罩,進入人體,經其傳染感冒的話,亦更容易引起發燒、咳嗽等徵狀。換言之,一般阻隔飛沫的預防流感措施效用有限。要避免感染,除了改善室內通風,現時最有效方法仍屬接種流感疫苗。

除了傳播病毒,微細懸浮粒子(PM2.5)亦可帶其他有毒物質進入體內。根據世衛指引,極低濃度的懸浮粒子已經影響健康,引致呼吸道疾病,提高死亡風險。2017年十月至2018年九月期間,香港環境保護署全部空氣監測站的數據中,PM2.5平均濃度都超出世衛標準。

(綜合報導)

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