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2018年12月28日

【解密英檔】船王自認中間人代中共向英借錢 換討論香港前途

建立時間 (HKT): 1228 19:00

英國解密檔案披露,80年代香港前途談判初期,「船王」包玉剛曾與時任英國首相戴卓爾夫人會面,當時他指中國想知道英方會否提供經濟援助,並稱「之後中國就會樂於討論香港(前途問題)」。包玉剛沒有提及確實金額,但特別提起日本已向中國借出10億美元。包其後又向港督自稱獲中國高官委託為中間人。有評論員認為中國不會因為金錢而在香港主權上退步,但在落實細節上的確有很大商討空間。

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記者 陳建平

英國檔案館解封一份標題為「香港前途」的檔案,當中包括多份英國外交部文件。紀錄顯示,1981年12月,香港富商包玉剛曾經與戴卓爾夫人私下見面。

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包玉剛當時表示,中國想知道英國可否提供援助,形式類似日本給予中方的貸款,並特別提到其中一筆日本貸款的金額是10億美元。他續指,之後中國就會樂於討論香港(would then be happy to discuss Hong Kong),但同時又稱貸款並非討論的條件(though this was not conditional on the provision of a loan)。他其後向港督麥理浩表示,自己獲時任中國國務院副總理谷牧及黃華委託為中間人(he has been asked by Gu Mu and Huang Hua to act as an intermediary)。

不過,根據一封英國外相卡靈頓勳爵署名的密電,英方認為要小心包的說法,其言論可能混淆了對中方立場的覆述及自己的解讀(may be confusion between his reports of Chinese views and his interpretation of what he believes they mean);又指英方並無同意由他出任中間人(chosen intermediary)。文件確認雖谷牧本人曾向英國議員Peter Rees提及貸款問題,惟沒有與香港扯上關係。

卡靈頓勳爵在另一密電上表示,戴卓爾夫人也稱並非經常完全理解包玉剛的意思(it was not always possible to grasp fully what Pao was saying)。卡靈頓認為在官方層面上,中國應不會將貸款和香港前途的解決方案直接扣連。

時任英國駐華大使柯利達也在密電上表示,貸款肯定不能令英國避開香港的主權問題(get us off the sovereignty hook),而且要小心處理任何優惠貸款,避免外界認為他們是想收買(buy off)中國,但他不排除提供貸款是一個可影響談判的方法,認為應該考慮。

翻查資料,中國已非首次被指透過中間人放話,將香港前途與經濟援助拉上關係。年前解封的英國檔案披露,中國企圖以《基本法》作籌碼,換取英國經濟援助。密件載有一封由英國國會議員寫給戴卓爾夫人的信件,顯示北京曾在六四屠城後兩星期,透過一名港人接觸該議員,希望以非官方渠道爭取英國繼續提供經濟援助,更表明願意在草擬《基本法》上提供「更大彈性」,以作為交換條件。不過,建議最終因外交部及時任港督衛奕信強烈反對而告吹。

時事評論員劉銳紹表示,中國無論公開或私下,都非常強硬地表示要取回香港主權,所以絕對不會因為經濟援助而退讓。不過,主權以外,在《基本法》制訂及其他回歸細節上,仍然有很大的迴旋空間,不排除雙方會在這些問題上以不同方式交換及協商。

劉銳紹又稱,無法推測包玉剛是否真的獲授權為中間人,但當年包的確有一定的地位。劉舉例指,1985年趙紫陽訪問英國,離開前在中國駐英大使館與戴卓爾夫人共晉晚宴,當時包玉剛也有參與其中,可見其身份特別。本報分別向包玉剛家族相關公司BW Group和會德豐查詢,截稿前未獲回覆。

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