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2018年12月07日

【何志平罪成】美國法院上訴成功率低 當地律師料何判囚3至10年

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最後更新: 1207 14:35 / 建立時間 (HKT): 1207 09:30

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民政事務局前局長何志平涉賄案罪成,繼續還柙,明年3月14日判刑。有美國律師表示,何志平有權就罪名上訴,但上訴成功率一般很低,只得約一成,尤其根據何的案情,上訴將是一場艱難的戰役。刑期方面,律師則估計是判囚3至10年。

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香港的上訴程序較繁複,上訴庭首先會檢視申請者的理據是否充份,若認為充份,方會受理案件並排期開審。不過,曾任檢控官的美國律師Jae Lee解釋,美國司法程序並沒有受理與否的門檻,被告只要在罪成後的14天內向上訴庭提交申請,即使理據多麼牽強,上訴庭都會排期開審處理。

Lee表示,若被告成功上訴,上訴庭一般會將案件發還原訟庭處理,屆時控方有權重審案件、撤銷控罪或與被告尋求認罪協議。不過,Lee強調上訴成功率一般很低,只得約一成,而且所謂「上訴成功」也要面臨上述3個可能性,不一定是立即當庭釋放。

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他又指,何案可爭辯的觀點不多,因為款項的金額和來往早已是雙方律師都不會挑戰的事實,餘下來可再討論的空間很小,上訴將是艱難的戰役,

判刑方面,Lee稱法官會考慮多個因素,包括何志平過往並無刑事紀錄、年紀大及身體是否健康等。他估計部份控罪的刑期會同期執行,相信最終判刑會是10年以下。根據法例,何志平有權以健康問題為由申請在美國家中服刑,最終要視乎法官是否信納及批准。同樣地,何有權就刑期提出上訴,若上訴成功,上訴庭一般也會發還原訟庭再訂刑期。然而,Lee稱一般的成功率同樣是偏低。

美國律師陳宏基指,涉案的《海外反腐敗法》法例由1977年訂立至今,罪成的案件判刑都是介乎4個月至15年,而且各項罪名的刑罰大多數會同期執行,所以今次何志平案,陳宏基保守地估計,相信判刑大概是3至10年。

上訴方面,陳宏基指一般會等到法官頒下判詞及決定刑期,律師才會考慮值不值得上訴以及上訴策略。如果判刑低過兩年,可能就不值得上訴;否則律師多數會循證據不足(insufficient evidence)、律師表現欠佳(ineffective counselling)、陪審團裁決不當、陪審團或法官處理不善等不同的理由上訴。

今次陪審團只花了4小時就有結果,陳認為以8條控罪來說,效率算是非常快,因為一些較複雜的案件,陪審團可能會用幾日,甚至一個星期來達成裁決。

記者 陳建平、趙雅婷、黃文邦、王心義
特約記者 胡凱文
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