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2018年10月20日

【A1要聞】87年致英密函 前和黃大班:李嘉誠強烈反共 長和回應「李生為人大家清楚」

建立時間 (HKT): 1020 00:45

90歲李嘉誠近年相關新聞離不開「撤資」二字,過去5年賣掉中港合共1,300億元資產。長和雖多次強調資產有買有賣很正常,但外界仍視為他對內地的取態。英國檔案處最新解密一份1987年的李嘉誠檔案,揭示和黃歐洲大班在致英政府的密函中,直指李嘉誠強烈反共;英國外交部香港處當時也形容,李嘉誠雖與北京關係良好,但他做生意時還是會忠於自己。

記者 林偉聰

英國檔案處上月解封的檔案中,包括題為「香港領袖:李嘉誠」的檔案。事緣1987年李嘉誠訪英,時任和黃歐洲董事總經理Lord Derwent安排他分別和首相戴卓爾夫人及商貿部官員會面,檔案記錄了當時英政府數個部門準備會面時的書信來往。

「他對北京官僚評價甚低」

檔案載有一封Lord Derwent寫給時任貿易及工業大臣Lord Young的信件。Derwent在信中除了提到李嘉誠白手興家外,亦談及他和北京的關係。Derwent指李很着重華人(Chinese)身份,並感到自豪,但強調他「當然是強烈地反共(he is violently anti-communist of course)」,又指他對北京的官僚「評價甚低(pretty low opinion)」。不過Lord Derwent同時指出,李絕對是務實主義者(total realist),他可與中國高層保持良好關係,甚至在家鄉汕頭捐錢起一所大學,又和當局緊密合作。

英國外交部香港處為雙方會面準備的背景資料中,則提及李嘉誠與北京關係良好,但做生意時「他基本上是自己做決定」(essentially his own man in his business dealings)。該處又形容,李雖無任何公職,但其財富無疑為他帶來一定影響力(considerable influence)。

李嘉誠1987年中到訪倫敦前,已是英保守黨重要捐獻者之一,是負責保育的英國國家信託(National Trust)贊助人,並資助著名的巴哈合唱團訪港,因而在英國獲查理斯王子接見。當年李嘉誠與商貿部的會面也順利舉行,會上商貿部官員亦問及胡應湘提倡的大嶼山及新機場發展計劃。英方在內部文件提到,胡應湘的合和、英國建築公司Costain及顧問奧雅納都向港府施壓推動計劃,又指計劃可為英國帶來10億鎊收入,關注如何可以盡量容納最多英國公司,減少英資間的競爭。

六四前李盼以投資換英籍

這計劃對英資顯然是豐厚「肥肉」,李嘉誠在會面中表態十分支持計劃,並願意讓胡應湘「擔大旗」做宣傳,相信項目融資不成問題,只須政府同意即可上馬,亦會為英資帶來重大的機遇。

1987年英國之行過後,被形容「反共」的李嘉誠,於1989年1月獲英女王頒授CBE勳銜。解密檔案曾經披露,1989年3月李嘉誠再與戴卓爾夫人會面,談到國籍問題,表明希望投資英國換取英籍,戴卓爾夫人親自指示下屬跟進。

3個月後,北京發生六四事件。英方最終亦為港人的居英權另作安排。現時未有檔案披露六四時對學生表示支持的李嘉誠,最終有否申請英籍;直到1990年1月,他再獲鄧小平親自接見,他向鄧稱對回歸充滿信心,他的事業會「如大樹般」扎根香港。

對於李嘉誠被指反共,長和發言人晚上覆稱:「李先生的為人大家都清楚,不用多說」。發言人續稱,Lord Derwent的上述信件已是30多年前的事,也只是Derwent的個人意見。當年Derwent在公司制度上並非直接向李嘉誠匯報,李對該信件並不知情。發言人強調,李嘉誠1980年成立李嘉誠基金會,八成項目在大中華地區,專注教育和醫療,「迄今38年的時間與精神之投入,絕非易事」,至今捐款已逾200億港元。

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