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2018年09月01日

【聽我講】港仔Apple工程師辭職研發射籃apps 獲林書豪拿殊注資

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建立時間 (HKT): 0901 21:00

投球命中率、籃板位置,助攻次數…每個NBA球星,賽後都有堆分析數據,超級籃球迷林天然有天打完波忽發奇想:若有人都可以幫我哋數,你話幾好?幾個波友的妙想天開,造就了他辭去蘋果公司軟件工程師的筍工,由零開始:「辭職時已假定喺蘋果打工,係我人生收入嘅最高峰。」走出去就不怕輸,這間在矽谷的初創公司,新近就獲NBA球星林書豪及拿殊等注資合共400萬美元,利用人工智能技術(AI)研發手機應用程式,代替人眼記錄訓練數據。一個屬於香港仔的美國籃球夢,原來沒想像遙遠。

記者 呂麗嬋

相約短留香港一周的林天然,在母校中大會面,眼前的他,短褲加件淺色恤衫,手挽膠袋,身邊有個籃球。35歲的男生,沒典型矽谷才俊造型,親切如鄰家男孩。先後於全球最大科技公司美國微軟和蘋果公司任職軟件工程師,專責雲端系統開發。06年中大數學系畢業後,獲全額獎學金赴加拿大讀碩士後,一直留美發展,擁有絕靚工作履歷的林天然,上年卻與老友齊齊辭職創業,在矽谷成立自己的公司,開發頭炮名為HomeCourt的手機應用程式,以香港人身份走進美國,爭取做主場。

產品未正式推出市場,已在美國職業籃球界引起關注,獲真金白銀注資,投上信任一票,上月外媒如《福布斯》及《華爾街日報》紛紛報道。事實上,在美國,追看NBA籃球比賽,就如香港人周六日坐定定看英超,是生活日常。「喺美國,好多人係會好認真打籃球,每日投百幾球做訓練閒閒地,就算你無去到咁專業,讀大學喺隊入面接受訓練,教練都會叫你練射波」。練習投球、射3分波、罰球,由姿勢到企位,都是改進技術的有用資料。

過去憑人眼計算紀錄,今日以鏡頭取代收集數據,將AI應用到手機程式,由投籃命中率到在哪個位置起手,即時收集和分析,上載到雲端。「球員和教練都可即時睇到,數據除咗睇到你有無做,亦睇到你做得好唔好」。在美國市場大,研發階段已吸引投資者注資,除了港人熟悉的超級球星,看好的,還包括NBA達拉斯獨行俠(前名小牛)老闆古班。

「其實研發呢樣嘢都幾偶然,嗰時我哋幾個同事仲喺蘋果做,每星期都會約埋打籃球,又成日睇NBA比賽,見到啲明星每場比賽都有自己嘅分析數據,傾計時就話:其實我哋都好認真打吖,不過唔係明星,無人幫我哋數之嘛,若有人都可以幫我哋數,你話幾好?」尋常的波友狂想曲,大部份人諗完吹完水就鳥獸散,一行人卻認真到拉隊辭職,成立公司研發可行性。

「其實AI應用已發展成熟,但呢樣嘢,過去無人做過,諗住試吓,原來真係得」。超強技術基礎再加決心,4個人辭職埋頭苦幹,只3個月已出到試版。「嗰時仲係好初步,拎出去叩門介紹,想先睇吓市場反應,竟然比我哋預期仲要好」。注資代表投給團隊信心一票,在既是創業樂園也是萬人塚的矽谷,短短一年就由小小4人公司,發展至美國和香港都有辦事處,這間以香港人為主的初創科技公司,起步不俗。

「依家兩個辦事處有20幾人,大約一半係香港人,人數升幅好勁,因為個基數比較低」,他打趣說。現時與妻女長留美國的林天然,主力留守美國辦公室,月初難得回港一星期,接受訪問前,早上往突破青年村與中學生分享,下午就返中大與數學系師弟妹見面,馬不停蹄。「近幾年大部份時間都喺美國,但一直好留意香港新聞,見到好多年輕人對前路感到迷茫」。香港持續低氣壓,有准大學生未開學已輕生,有年輕人說移民最好,但諷刺的是,政府民望再低,薪高糧準的鐵飯碗一公開招聘,照例萬人空巷。

夢想太遠,就連大學堂也容不下「發夢」,港大早前就曾傳出,將少人報讀的純數和天文系合併到其他科目,預早與功利的現實接軌,最終沒成事,卻已引起公眾譁然。對此,讀數出身的林天然尤其心焦,自言平凡的他說距成功尚遠,但有個小故事卻一直很想分享:「year 1轉數學系,係我人生其中一個好重要嘅決定」。做過微軟蘋果,新公司又主力發展AI,有趣的他其實「數佬」出身,02年考進當時被認定出路好的資訊工程系,他卻千方百計轉讀冷門的數學系,人生轉了個大圈,他說不單不覺走了冤枉路,還覺得很值得。

「嗰時喺書展買咗堆數學書同電腦書返屋企,發現自己對數學原來更有興趣」。約晤數學系教授諮詢意見,又爭取到加拿大交流一年鑽研數學,回中大後成功轉系,心從意願:「數學其實係好多科目的基礎,好多科都會用到數學,講邏輯思維,幫助解決問題,讀數的人,肯定不會差過讀電腦的人」。敢於逆流,他相信只要找到真正的興趣,條條大路通羅馬。「我好好彩,父母唔係讀書好多,屋企亦唔係有錢,但佢哋畀好多自由我」。事實亦證明,轉系後他的成績越讀越好。

06年中大畢業,林天然獲全額獎學金赴溫哥華讀碩士,繼續鑽研數字和方程式,但有誰又想到,畢業後留美發展,輾轉竟做了lT人?「我畢業嗰時,基本上讀咩系都好,個個都想入bank(銀行),東岸主力做金融,西岸最多科技公司,我喺西岸,嗰時最大係微軟同Google,iPhone都係07年先出現」。新科技改變世界,口號亮麗又吸引,像無數大學生,他勤力遊走各大展銷活動和招聘會,找行內人了解業內情況,爭取面試機會。

「唔係讀嗰科,就要落多啲功夫搵條路出嚟,喺美國,基本上讀咩、成績點唔係最重要,你爭取到面試,現場表現先係關鍵。」如是者,他就憑充足預備,成功獲西雅圖的微軟公司取錄,受訓任軟件工程師邊學邊做,3年後再落矽谷,加入蘋果公司一做5年。生活穩定,發展可預期,上年他卻辭工創業,由零開始。「其實辭職時已假定在蘋果打工,會係我人生收入嘅最高峰。」人生嘛,就是要作最好的期望最壞的打算。「好多同學覺得揀咩科,將來一定要做某啲行業,其實呢種諗法,無論係學生定家長,都係好錯」。在他心中,條條大路通羅馬:「行出去,世界其實好大。」誰說不是?

 中學時已是超級籃球迷的林天然,與波友忽發奇想,研發AI分析數據的應用程式,未推出市場,在美國已獲球星及NBA球會注資,現時史丹福大學的球隊亦有用作球員訓練,打拼出一片新天。何家達攝 中學時已是超級籃球迷的林天然,與波友忽發奇想,研發AI分析數據的應用程式,未推出市場,在美國已獲球星及NBA球會注資,現時史丹福大學的球隊亦有用作球員訓練,打拼出一片新天。何家達攝 由吃香的資訊工程系,轉投出路被指窄得多的數學系,林天然謂有興趣就會全力以赴,且相信條條大路通羅馬,數學是科學之本。何家達攝 由吃香的資訊工程系,轉投出路被指窄得多的數學系,林天然謂有興趣就會全力以赴,且相信條條大路通羅馬,數學是科學之本。何家達攝
訪問期間突然風雨大作,原擬在球場大顯身手,最終只能躲在行政樓大堂手指轉波和扮上籃,難得這個矽谷大男孩仍然興緻勃勃。何家達攝 訪問期間突然風雨大作,原擬在球場大顯身手,最終只能躲在行政樓大堂手指轉波和扮上籃,難得這個矽谷大男孩仍然興緻勃勃。何家達攝 都說香港人很現實,上年港大就曾傳出數學系面臨「殺系」,因為少人報讀,「數佬」林天然直言匪夷所思。 都說香港人很現實,上年港大就曾傳出數學系面臨「殺系」,因為少人報讀,「數佬」林天然直言匪夷所思。 上年剛進了名人堂的拿殊(左),是不少籃球迷的偶像,他是其中一個注資研發AI應用程式的NBA明星。被訪者提供相片 上年剛進了名人堂的拿殊(左),是不少籃球迷的偶像,他是其中一個注資研發AI應用程式的NBA明星。被訪者提供相片
在矽谷的蘋果公司做了5年,期間以員工身份,出席一年一度的World Wide Developer Conference。被訪者提供相片 在矽谷的蘋果公司做了5年,期間以員工身份,出席一年一度的World Wide Developer Conference。被訪者提供相片 美國東岸金融最強,西岸就最多科技公司,08年加入西雅圖的微軟公司。圖中是他的last day留影。被訪者提供相片 美國東岸金融最強,西岸就最多科技公司,08年加入西雅圖的微軟公司。圖中是他的last day留影。被訪者提供相片 06年中大數學系畢業,林天然(左2)即獲全額獎學金赴加拿大讀數學碩士,繼續與他最愛的數字打交道。被訪者提供相片 06年中大數學系畢業,林天然(左2)即獲全額獎學金赴加拿大讀數學碩士,繼續與他最愛的數字打交道。被訪者提供相片
留港只一星期,飲水思源的他馬不停蹄,中大數學系邀請他回中大祟基書院,與師弟妹分享升學及美國創業的經驗。被訪者提供相片 留港只一星期,飲水思源的他馬不停蹄,中大數學系邀請他回中大祟基書院,與師弟妹分享升學及美國創業的經驗。被訪者提供相片 林天然強調升學是選讀甚麼科目,並不等於畢業後一定要從事與科目相關的工作。被訪者提供相片 林天然強調升學是選讀甚麼科目,並不等於畢業後一定要從事與科目相關的工作。被訪者提供相片 除了回中大,林天然又回母校迦密中學分享,他直言自己距離成功尚遠,但作為過來人,他明白升學選科,對一個中學生來說有多困難。被訪者提供相片 除了回中大,林天然又回母校迦密中學分享,他直言自己距離成功尚遠,但作為過來人,他明白升學選科,對一個中學生來說有多困難。被訪者提供相片
不單香港,在美國他亦積極與年輕人會面,分享人生。林天然謂每個人生階段都有不同煩惱,樂觀的他自言屬幸運一群,覺得更需要回饋社會。被訪者提供相片 不單香港,在美國他亦積極與年輕人會面,分享人生。林天然謂每個人生階段都有不同煩惱,樂觀的他自言屬幸運一群,覺得更需要回饋社會。被訪者提供相片 自中學開始已是超級籃球迷,研究結合AI技術的籃球程式,於他及他的籃球迷團隊來說,意義深遠。被訪者提供相片 自中學開始已是超級籃球迷,研究結合AI技術的籃球程式,於他及他的籃球迷團隊來說,意義深遠。被訪者提供相片 被訪者提供相片 被訪者提供相片
太太是中學初戀情人,隨他到美國生活,他說決定辭職創業那年,女兒才一歲,衡量風險後還是決定一闖,成功好失敗好,要試過才甘心。被訪者提供相片 太太是中學初戀情人,隨他到美國生活,他說決定辭職創業那年,女兒才一歲,衡量風險後還是決定一闖,成功好失敗好,要試過才甘心。被訪者提供相片
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