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2018年09月01日

【地下天文台×蘋果】毒霾襲港因逆溫層?PM2.5可入血增死亡率

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建立時間 (HKT): 0901 00:02

近期港空氣質素轉差,香港環保署的空氣質素健康指數(Air Quality Health Index,AQHI)多次錄得10+的嚴重水平,而美國國家環境保護局的空氣質素指數(Air Quality Index,AQI),亦到達201至300的非常不健康水平。

聯合國世界衞生組織的空氣質素指引相當苛刻,不同國家及地區則以不同標準,設立當地的空氣污染指標。例如美國將污染物濃度,轉換成空氣質量指數(AQI),而香港環境保護署則將污染物的濃度,與市民因心肺病入院數據,合併成為空氣質素健康指數(AQHI)。假如根據世界衞生組織的標準,香港的空氣質素長期不達標。

香港環保署的AQHI分為五級,分別為低、中、高、甚高及嚴重。當指數到達甚高時,市民應減少戶外逗留的時間及體力消耗;而當指數到達嚴重時,兒童、長者及心臟病或呼吸系統病患者應避免在戶外逗留及體力消耗。不過AQHI只能反映空氣污染與心肺病入院率的關係,未能反映主要污染物的種類。

大氣的穩定性取決於氣溫的垂直分佈,正常情況下,高度越高,氣溫越低,空氣上升,污染物可以擴散;但某些情況下,高空的氣溫反而比地面高,形成穩定狀態,空氣無法上升,污染物被困在地面。

空氣污染物可以分為一次污染物及二次污染物。一次污染物是指由污染源直接產生的物質,例如固體微粒,亦包括氮氧化物和碳氫化合物。當一次污染物在陽光的紫外線照射下發生化學作用,產生的污染物稱為二次污染物,例如臭氧及二氧化氮,停留在大氣低層的空氣中。臭氧有特殊的氣味,而二氧化氮呈紅棕色,因此天空看起來就變成紅棕色,這些污染物又稱為光化學煙霧(photochemical smog或smog),對健康亦會造成影響。

引致香港空氣污染的污染物主要為燃燒產生的固體微粒,例如工業及車輛廢氣,並會經呼吸進入人體。固體微粒可分為直徑少於10微米的可吸入懸浮粒子(PM10)及直徑少於2.5微米的微細懸浮粒子(PM2.5)。雖然PM10可在肺部被阻擋,但PM2.5可以穿過肺部組織進入血管,對健康造成深遠的影響,例如死亡率上升。至於氣體方面,臭氧是常見的污染物。

香港空氣污染的源頭有幾個:(1)本地污染,主要來自汽車的廢氣排放及使用化石燃料發電產生的氣體;(2)跨境污染,例如跨境汽車使用低規格燃料產生的廢氣;(3)珠三角地區工業發展產生的污染,受風向及天氣情況而影響香港。而華北地區的污染一般較難到達香港。

現今資訊發達,市民可自行上網了解及比較世界各地的空氣質素。在空氣嚴重污染期間,市民應避免在戶外長時間逗留,並減少劇烈活動。患有呼吸道及心肺疾病的人士、老人及長期病患者更應留在室內,並注意身體狀況的變化。

(標題由編輯所擬,原標題為《香港的空氣污染》)

香港地下天文台撰稿

香港地下天文台於1995年成立,以專業角度研究及分析天氣,並致力氣象普及教育,先後出版書籍、撰寫專欄、舉辦講座及主持電台節目,並成立facebook專頁,提供天氣分析及氣象常識,讚好人士超過15萬。

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