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2018年05月18日

【何志平涉貪】臨陣加碼100萬美元抵押無果 法官第三度拒絕保釋申請

最後更新: 0518 13:35 / 建立時間 (HKT): 0518 01:23

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前民政事務局局長何志平第三度申請保釋,法庭在紐約時間5月17日下午3時開庭審理。何志平一方雖然抵押家人兩個香港物業、及加碼100萬美元現金抵押,但法官認為何志平面臨10年以上的刑期,有較高潛逃風險,加上他獲華信財政支持,任何資產抵押都難以確保他重返法庭,於是決定再度拒絕其保釋申請。 《蘋果》記者身處紐約直擊,於香港時間今日早上8時直播,講述庭上最新情況,觀眾可到《蘋果》facebook: https://bit.ly/2Ip6bfX 足本重溫。

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何志平一方上月提出其中一個保釋條件是1000萬元擔保金額,當中200萬美元為現金抵押、400萬美元為香港物業抵押,餘下400萬美元由5名擔保人負責。開庭前,何一方把5名擔保人負責的金額減至300萬,400萬美元為香港物業抵押保持不變,200萬元現金抵押增則至300萬元,以增加批出保釋的機會。

法官在庭上重申,保釋裁決有兩大考慮,分別是何志平的潛逃風險、及有否任何保釋措施足以確保何志平重返法庭受審。在潛逃風險方面,法官認為社區聯繫始終是有效防止潛逃的條件,但何志平在美國並無任何社區聯繫,難以予人信心。加上根據控辯雙方提供的量刑指引,何志平要面對10年以上的監禁,最高法官認為對一個68歲的人而言是甚長的刑期,加上何志平有足夠財力,認為何的潛逃風險因應刑期而有所增加。

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保釋措施方面,法官認為即使何志平在家軟禁,對法庭也沒有說服力,因為他本身在美國並無「家(home)」,強調「家」並非單純指住所,而是須有家人的聯繫,才能有效防止潛逃。至於何志平自願配戴的電子腳鐐,法官就指過去案例都顯示電池有時會耗盡,令被告有機可乘逃走,認為並不完全可靠。

何志平提出自願放棄在全球拒絕被引渡的權利,不過法官指無論這種豁免(waiver)抑或美國與香港的引渡協議,均對政治案件作例外處理,由於外界一直有言論指此案涉及政治因素,所以難以確保何會被成功引渡。而且引渡疑犯是一件困難、費時及風險高的事。

至於何志平審前一再加碼的現金及物業抵押,法官指何志平的律師費現由中國華信能源支付,認為華信明顯正在支援何志平,難以評估何背後的財力有多強。她又指出何的家人既能一再拿出金錢作抵押,同樣亦能向何提供作潛逃之用。

何志平將家人的兩個物業作抵押,法官雖然認為有一定作用,但她強調抵押物業的重點是能對被告產生「道德勸說(moral suasion)」作用,即希望被告為免家人遭牽連而放棄潛逃;但以何志平背後難以評估的財力,法官認為難保有人可以補償其家人,加上充公境外物業始終非常耗時,因此認為物業亦無法防止何潛逃。

何志平聽到判決後未有太大反應,休庭後逐一與律師握手,其辯護律師Levander就輕拍其肩膀安慰,離開前亦有望向庭上的記者微笑。何將繼續還柙大都會懲教中心,根據早前訂下的時間表,案件排期在今年11月5日正式開審。

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