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2018年02月21日

大潭篤水塘落成100年 謝斐同你講歷史

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最後更新: 0221 22:42 / 建立時間 (HKT): 0221 14:43

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大潭篤水塘今年落成100周年,港大學者透過翻查逾百年前文獻、考古,搜集到本港首條因建水壩而淹蓋的村落「大潭篤村」的資料,發現水塘下仍有村落的建築物;又公開了當年施工的歷史資料,原來水壩的設計屬劃時代,曾被譽為「亞洲第一壩」。

大潭供水計劃是殖民地時期為香港島提供淡水供應的龐大工程計劃,斥資200多萬興建,包括多個水塘工程。工程由1883年開展,建成後儲水量達1,500萬加侖,是工程最後建成和容量最大的儲水庫,時至今日仍為本港儲存食水。

香港大學建築學院房地產及建設系潘新華博士用2年時間,翻尋歷史檔案和照片,重組大潭篤水塘的建造歷史。他指,當時大潭篤水塘的主水壩由香港總工程師Daniel Jaffe(謝斐)負責設計和監督建造,於1912年開始興建,至1917年完工,歷時5年,曾被譽為「亞洲第一壩」。

潘新華說,謝斐是極有才華和聰明的工程師,翻查史料發現,他曾為旺角仔避風塘做設計監督,又設計了兩個水壩,並曾主動向殖民地政府要求升職。水壩的建造,於當時的技術而言
是劃時代設計,包括用手挖沉箱、在水壩下游進行鋼板樁臨時擋水工程等,現時在大潭灣水退時呈現的數個古井,便是當時建造作勘探之用。

近年本港多個大型基建工程,例如港珠澳大橋都有多名工人在施工期間死亡,根據資料,當時港英政府動用400多名工人起水塘,整個建造過程間只有2人死亡。潘新華指昔日建築工程完全無今日的安全措施,認為死亡數字如此低屬難得,「無太多意外」。可惜的是,謝斐傾盡全力建設水塘,在1918年水塘落成後1年,他變患上壞血病返英治療,並於兩年後逝世,終年46歲,「(工程)做到佢散曬。」

潘新華在水塘實地考察期間,在水塘發現100年前的「荷蘭水瓶」,即今日的汽水,亦有發現鴉片煙盒,他推測前者為管理層的消暑之物,後者則為工人所好,因昔日工人工作勞碌,往往認為鴉片煙有提神和提升工作表現的作用,他覺得很感嘆,「點解工人食啲咁傷身嘅嘢,管理層就可以嘆汽水呢?」

另外,大潭篤水塘工程需要引水淹沒大潭篤村,是本港首次有水塘要把整個村落淹蓋。潘新華指,當時的遷徙和賠償細節,港英政府都有清楚文獻作紀錄,如1911年村內有70多個居民,大多姓鍾,是客家人,至1914年政府收回15間屋,賠償5,800多元港幣。

為了掌握在水底中的村落實況,潘新華取得水務署許可,派員潛到大潭篤水底,成功找到村落入口,發現保存狀況良好的榕樹樹根,亦有與村落相似的磚頭建築。潘新華說,會建議古跡辦將大潭篤村納入文物徑,今年亦盼可再派員潛水,挖掘更多歷史資料。

港大現正舉行《人與水壩》歷史資料展覽,公眾人士亦可入場,展覽期至後日完結。

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