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2017年05月07日

港大學者發現新品種似鳥恐龍 以博物館長命名「滕氏嘉年華龍」

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傷齒龍類恐龍滕氏嘉年華龍的復原圖。
建立時間 (HKT): 0507 13:23

由香港大學地球科學系文嘉棋博士共同領導的國際研究團隊,在科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)發表新品種的似鳥恐龍「滕氏嘉年華龍」(Jianianhualong tengi)的研究成果。

滕氏嘉年華龍屬傷齒龍類恐龍,與似鳥恐龍及馳龍類均是鳥類最近的近親。文嘉棋表示,傷齒龍類與馳龍類恐龍都是似鳥恐龍,與鳥類有著最近的共同祖先,正如人類與黑猩猩及倭黑猩猩有著最近的共同祖先一樣。

滕氏嘉年華龍身長一米,重約2.5公斤,外形像一隻長尾雞,生活在約1.25億年前的溫帶環境中。滕氏嘉年華龍在中國東北遼寧省的白菜溝被發現,白菜溝是熱河生物群化石的挖掘點,是世界知名的帶羽毛恐龍曾經棲息的古生態系統。

滕氏嘉年華龍的前肢、後肢和尾部均長有大型羽毛,尾部的羽毛有類似葉狀的排列,與具重要指標性的早期長尾鳥類始祖鳥(Archaeopteryx)十分類似,顯示這特徵在早期鳥類和與其關係密切的似鳥恐龍中相對普遍。

文嘉棋指出今次發現重要之處是在於滕氏嘉年華龍擁有不對稱的羽毛結構,不對稱的羽毛結構與鳥類具備飛行能力有密切關係,是首次在傷齒龍類似鳥恐龍中發現具有與空氣動力學相關羽毛結構的物種。不過,目前仍然不能下結論滕氏嘉年華龍是否具備飛行能力。

研究又發現滕氏嘉年華龍代表了傷齒龍類演化中一個重要的過渡形態,透過比較其他傷齒龍類恐龍,發現滕氏嘉年華龍和另一種傷齒龍類恐龍都經歷過模塊式演化,即身體骨骼的某些部分可以獨立演化,而不影響身體其他部分,例如滕氏嘉年華龍的前肢和腰部比較接近原始的傷齒龍類,牠的頭骨和後肢則更類似於後期的傷齒龍類。這些新資訊顯示較細的恐龍類群也經歷過模塊式演化,有助科學家瞭解這些動物和牠們的鳥類近親如何演化。

滕氏嘉年華龍收藏於中國遼寧省的大連星海博物館,牠的種名「滕氏」以博物館館長滕芳芳命名,感謝她妥善保存了這件獨特的標本供日後的科學研究。今次研究的共同主要作者還有中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的徐星教授、加拿大阿爾伯塔大學的Philip Currie教授。

今年2月文嘉棋與合作夥伴於《自然通訊》發表利用激光誘導螢光技術,重塑一隻帶羽毛恐龍首個詳細身體輪廓,是首次有古生物學家根據恐龍骨肉軟組織準確重塑其輪廓外貌。

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