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2017年02月18日

百年鼠疫墳場遺跡恐被毀 學者料或屬一級歷史建築

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最後更新: 0218 16:19 / 建立時間 (HKT): 0218 07:30

【新增影片】堅尼地城發現懷疑逾百年歷史的鼠疫墳場遺跡。兩名80後建築師在域多利道一處山坡發現20多塊墓碑碑石,翻查歷史資料發現該處位處昔日堅尼地城鼠疫墳場旁,懷疑碑石來自墳場。他們擔心碑石會被該處的政府勘探工程破壞,有學者指若屬實將是本港碩果僅存的鼠疫相關遺址,價值可達一級歷史建築,古蹟辦正就墓碑作歷史評估。

記者:鍾雅宜

建築師黃洪銓及馮詠之數年前無意間在堅尼地城西寧街及域多利道交界一處小山坡發現20多塊石碑,石碑上刻有人名及籍貫,部份有號碼,散落在山坡,部份被用作興建石梯,估計是有附近居民貪方便以石碑興建石梯,黃翻查資料估計石碑有可能來自逾百年前的堅尼地城鼠疫墳場。去年底他再到訪,卻發現土木工程拓展署正進行勘探,部份石碑不翼之飛,疑被樹木遮蓋,他擔心工程破壞石碑,故去信署方及要求古蹟辦跟進。

黃洪銓指根據一份1897年憲報列明當年政府將在堅尼地城醫院以西約300碼興建一個傳染病墳場(俗稱鼠疫墳場),從憲報上資料加上他從檔案處找到的舊地圖,推斷山坡正位處墳場旁,如屬實墳場歷史可能長達百多年以上。

黃曾聯絡前古諮會成員、港大建築學院建築文物保護課程學部主任李浩然,他從位置和石碑外型等估計有可能來自鼠疫墳場,「私人墓碑比較少有號碼,似政府墳場。」若屬實將是本地重大考古發現,「香港依家同當年鼠疫有關嘅遺址幾乎已經冇,但鼠疫對本港建築、衞生條例都影響甚大,墳場係呢段歷史嘅見證。」他指碑石曾被移動或影響其歷史價值,但仍值得評為一級歷史建築,「世界上有咩歷史遺址冇畀人拆過?」

曾研究本港墳場歷史的前古諮會成員高添強則對該處是否屬鼠疫墳場有保留,因以往附近亦設華人墳場,而私人墓碑亦可能刻有號碼,認為需古蹟辦研究確定,但他同意若屬實,甚具歷史價值,「香港現存同天災有關嘅華人紀念碑係好少,絕對有保育價值。」

黃洪銓指鼠疫對香港影響甚大,「可能仲大過沙士,但就缺乏呢段歷史嘅證明。」希望該處可活化成歷史公園或重置至附近紀念防治天花的東華痘局紀念花園;馮詠之則期望可原址保育。古蹟辦指已於1月中要求土木署暫停勘探工程及作實地視察,確認工程不影響石碑;現就石碑進行詳細研究以確定其文物價值。土木署指工程於去年12月開始,預計今年3月底竣工。

鼠疫曾於1894年橫掃香港,當年鼠疫先在1855年於雲南爆發,再傳入廣東,香港一度成為疫埠,4個月內令逾2,500人喪生,疫症更在全球蔓延,至1950年全球大流行才完結。

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