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2016年09月22日

【香港起飛】橫跨5.5萬公里的螺旋槳 走進加州製造商窺探誕生過程

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彭志行美國加州傳真
建立時間 (HKT): 0922 17:20

【《蘋果》記者唐芷瑩、彭志行 美國加州直擊】

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機師鄭楚衡(Hank)和團隊一個以小型飛機環遊世界的夢想,令首架於本地裝嵌的B-KOO「香港起飛」(Inspiration)誕生,前後花上8年時間。除了爭取政府通過批文,最費時是訂購香港沒生產的零件。《蘋果》走訪B-KOO的螺旋槳製造商,了解製造經過。

位於加州史塔克頓市(Stockton)的名牌螺旋槳專門製造商Catto Propellers,56歲的老闆卡托(Craig Catto)是小型飛機發燒友,10多歲已考獲駕駛執照,因而迷上飛機的螺旋槳,且一發不可收拾。沒有接受過正規機械訓練的他,高中未讀完就輟學,創立這門家庭工業,「很多人形容這是個魔法,是種很『隱形』的行業,不存在一套明顯的機械技術,靠40年的經驗不停鑽研扇頁得來。」

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採用Catto螺旋槳的飛機除了打破過多項速度和高度的世界紀錄,就連網購巨擎亞馬遜(Amazon)也正找卡托合作開發送貨無人機。

由當初全人手畫草圖、打磨,到現在以電腦設計、半機械式製作,他仍然堅持慢工出細貨,全年出貨控制在700至800個之內,即每天僅能製成兩個。令卡托引以為傲的,正正是能為每台小型飛機製作「個性化」的至fit螺旋槳,有別於飛機大廠的量產。

以今次接到B-KOO訂單為例,「它的設計很獨特,既要飛越海洋,又要在僅夠的存油量下做到,要的螺旋槳需非常慳油。」性能優良的螺旋槳更能減輕機師的負擔。「漿的結構是木造塗上碳纖維技術,可抵擋氣流帶來的震蕩,機師沒那麼易感疲憊。」

每個螺旋槳價值約3,500美元,卡托聽到B-KOO團隊希望啟發青年人的使命時,二話不說贊助他們,一圓美夢得以展翅高飛。機師Hank這天接載《蘋果》記者傲遊天際時,也不忘飛到史塔克頓市答謝卡托。

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