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2016年08月28日

【香港起飛】最強地面運作中心 支援港產飛機環球創舉

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最後更新: 0828 11:28 / 建立時間 (HKT): 0828 06:00

首架正式在港註冊的自家製小型飛機「香港起飛」周日(8月28日)起程,進行3個月環球飛行創舉。長途飛行考驗機師耐力和駕駛技術,機師就需要地面運作中心提供實時天氣和數據等資料,協助作出正確飛行判斷。「香港起飛」團隊的運作中心已準備就緒,小飛機圍着地球闖蕩,運作中心就是家鄉的強大支援,靜候「親生」飛機成功返航。

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運作中心位於國泰城一隅,麻雀雖小五臟俱全,6部電腦在「香港起飛」飛行時同時運行,為機師鄭楚衡(Hank)提供即時資料。負責中心運作的團隊成員之一、工程師謝培鈴(Crystal)介紹指,已有團隊成員自行編寫程式,在同一視窗顯示多項重要即時資訊,方便團隊緊密監察飛機狀況,並投射在房間巨型顯示屏上。

飛機已安裝全球定位系統,每隔10分鐘便會將身處位置傳送回運作中心,中心當值人員可監察飛機有否偏離預定航道,甚至能知道飛行速度、高度有否異常。飛機7月從澳洲返港的旅途上,中心人員便曾發現飛機正處低飛狀態,聯絡下才得悉原來是Hank為影靚相才低飛。

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Crystal補充,由於機上飛行速度的讀數,與實際速度可能有出入,故運作中心將與Hank核對座標,確認實際飛行速度。例如原定半小時航程,如果在強風狀態飛行,實際飛行速度或比機上儀器讀數為慢,飛行時數會增加,機師就要判斷有否足夠燃油完成航程。

另一重要資訊是天氣概況,無論風向或雲雨帶都會影響飛行安全,尤其小型飛機不會穿越雲層,故機師必須盡量迴避雷雨區。中心將密切監察即時衞星雲圖,確保原定飛行路線適宜經過。此外,中心亦會監察即時新聞最新資訊,留意飛機將途經的地區有否任何不利飛行消息。

那麼如何通知機師?Crystal說機上的全球定位系統,除了發送定位資訊,亦可供機師與地面人員發送文字訊息聯繫,地面人員亦會每半小時通訊一次,確保機師身體狀況正常,運作中心也會編製通訊記錄。如遇緊急情況,機上也有衞星電話可以和運作中心即時通話聯絡。

Crystal指出,飛機通常只在當地日間飛行,香港有時差,而中心將在起飛前約兩小時開始運作,故已實行編更制,約40名業內志願者和香港青年航空學會成員,將每更3至5人當值,為Hank提供所需資訊。除了硬件,中心「軟件」亦已齊備,抵抗「恰眼瞓」的咖啡、糖果零食滿桌,連充氣梳化都已「吹漲」,讓當值人員勞累時稍事休息。

既要犧牲工餘時間,又要捱更抵夜,為了成就飛行夢,Crystal說值得。她指香港是國際航空樞紐,孕育下一代航空業界專才卻無大進展,故希望支持今次港產飛機環球飛行創舉,證明香港做得到,鼓勵香港年輕人勇敢追夢。

記者:馬志剛

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