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2015年04月24日

【蘋話當年】地圖上百年秘道?1981年九鐵停用煙墩山隧道

地圖上的虛線為已改建煤氣管道的九鐵隧道。(左原圖為政府地圖;右為中華煤氣圖片)
建立時間 (HKT): 0424 06:00

翻開地圖,你會發現貫穿東鐵大圍站至九龍塘站的一段列車隧道附近,亦有一條用虛線顯示的隧道。這條「神祕」路線其實是九廣鐵路(東鐵前稱)一條逾百年歷史的舊行車隧道──筆架山隧道(BeaconHillTunnel)。1981年的今天,九鐵停用這條只可單向行車的隧道,數天後啟用新建的雙向行車隧道。可惜這條曾是中國最長的隧道並無列入法定古蹟,並早已拆除路軌,改成煤氣管道,目前仍完好保留的,只剩下隧道出入口的2幅花崗岩磚牆。

舊筆架山隧道又名煙墩山隧道,全長約2.2公里,1906年動工時是中國最長的隧道。九鐵資料指,隧道最初由本地華人負責開鑿,但因不少人督信風水,認為開鑿會騷擾神明而拒絕,建造商要輸入印度和意大利工人協助。當時報道又指,開挖初期的土質較鬆散和濕潤,後來則是堅硬岩石,要多次小型爆破,再用人手開鑿。當時歐洲同類的隧道工程,最快一周可開挖300英呎;但筆架山隧道最快一周只開挖18英呎,可見工程的複雜程度。

因使用的炸藥較預期多,加上勞工短缺,隧道造價推高至300萬港元,佔整段九鐵英段工程開支逾三分一,亦是英段中最困難的工程,至少十數名隧道工人因瘧疾、腳氣病和吸入濃煙等失救致死。隧道兩端於1909年打通,翌年峻工,同年10月1日連同整條九鐵英段正式通車。

因隧道兩端皆向上斜,在蒸汽機車驅動時期,列車開進隧道前,要在車站停留較長時間,確保機車儲備足夠動力上斜;即使後來轉用柴油機車,同樣也要以最大動力開進隧道,車廂燈光較為昏暗,隧道內亦經常佈滿廢氣,乘客每逢經過隧道,都會把窗關上。

隨著新市鎮發展,九鐵為加密班次,1978年開始電氣化和鋪設雙軌行車等現代化工程。筆架山隧道建造時因成本問題,只用單軌設計,加上日軍攻港時曾遭英軍炸毀,經修復後結構亦已受損,經常滲水,故須在附近開鑿新的雙軌隧道。

1981年4月24日,見證九鐵通車逾70載的舊筆架山隧道關閉,新隧道2天後啟用。舊隧道無緣成為法定古蹟,並由煤氣公司接手,拆走路軌後,鋪設煤氣管道,確保沙田有足夠煤氣供應。有報道指,數年後有人提出將隧道改建為行車隧道,紓緩獅隧塞車問題,但當時由政府委聘的顧問研究指,因隧道沒有消防及逃生等設備,消防處反對改建,加上要加建道路網和遷走煤道管道,才可配合隧道行車,估計總開支達1.2億元,故未有落實建議。

後來隧道內壁再經修葺,現時仍完好保留的,只剩下出入口的2幅花崗岩磚牆,上面仍標示隧道名稱「BeaconHillTunnel」、施工和峻工年份(1906、1910)。現時古物古蹟辦事處界定此隧道為政府文物地點之一,早前有人建議將隧道列為歷史建築,冀加強保育,惟至今古物諮詢委員會仍未有評級。

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