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2014年10月26日

【蘋話當年】1977年世衞確認全球最後一名天花患者出現

天花患者會在臉上出現皮疹及膿泡。
建立時間 (HKT): 1026 06:00

世界衞生組織已經接獲近萬宗感染伊波拉病毒個案,令全球進入戒備狀態;疫症一直是人類最大的敵人,而天花更由16世紀橫行至20世紀,殺死數千萬人,但隨着醫學發展令天花不再是不治之症,1977年10月26日,世界衞生組織確認發現最後一名天然性染上的天花個案,隨後天花從此絕跡。

天花病毒主要透過空氣傳染,經過潛伏期後,患者會出現類似感冒的徵狀,其後開始出現皮疹及膿泡,部份人會在濃泡收縮及轉乾後脫痂康復,但不少患者出現膿泡後會出現皮下出血的現象,皮膚繼而變黑,再因內臟出血、器管衰竭及感染併發症等原因死亡。

天花的歷史長達1萬年以上,而不少考古學家及古代病理學家研究認為人類歷史上第一個天花病例可追溯至公元前1157年,當時去世的古埃及法老拉美西斯五世的木乃伊中,其臉部、頸項及肩膀皆有出現皮疹的痕跡,與天花病徵相符,更推斷早於公元前1161年,天花病毒已傳到埃及。

根據中國晉代文獻《肘後備急方》所記載,當時有人感染發現在頭臉及軀幹的「虜瘡」,而有關的形容與天花所生的皮疹及膿泡相符合,有學者由此推斷天花約在公元1世紀傳到中國;而於其後的6個世紀,病毒更由中國經朝鮮傳至日本。

在防禦天花方面,早在16世紀明朝嘉慶年間已有人將痘漿灌入鼻腔以產生免疫能力,而直至清朝更有人將天花患者曾經穿過的內衣轉交健康者穿著,以防止健康者染上天花。至1796年,英國醫生愛德華‧詹納發明廣為人知的「牛痘」,以接種「牛痘」後所產生的抗體對抗天花病毒,更可終身免疫,成功阻止天花傳播。

隨後200年天花雖未消失,但死亡人數以大大減低,由「牛痘」抗疫法出現前做成過千萬人死亡,大幅下跌至數十萬人;而踏入20世紀後,即使天花仍間中爆發,但每次爆發的死亡人數已經下降至數百人,當中於1946年11月香港亦曾爆發疫症,當中820名天花病患者中有530人死亡。

直至1958年,全球仍有33個國家出現天花病毒,世界衞生組織展開全球消滅天花運動,在出現天花的地區進行圍堵式接種「牛痘」,最終全球最後一名重天花患者於1975年在孟加拉康復,而最後一名天然性感染的輕天花患者亦於1977年10月26日於非洲索馬里出現。

1980年5月8日,世界衞生組織正式宣佈「地球上的人類已免於天花疾病」,天花已在地球上被滅絕,現時只有美國及俄羅斯兩個高防護實驗室仍然存有天花病毒。

【現場直播】
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