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2014年10月14日

【蘋話當年】大丸百貨1972年煤氣爆炸釀2死

大丸1960年進駐銅鑼灣。
建立時間 (HKT): 1014 06:00

「大丸」似乎已成為銅鑼灣的別稱。不少停靠糖街的小巴,其車頭大字仍以「大丸」兩字為終點站站名,彷彿在紀念本港首間日資百貨紮根銅鑼灣38年的輝煌歷史。1960年開業的大丸百貨,改變香港兩代人的購物模式,至1998年撤出香港。而在42年前的今日,大丸百貨發生罕見的煤氣爆炸事故,造成2死、280多人傷。

以日本關西為基地的大丸百貨,1920年正式成立。1960年,香港商人張玉良有意引進大丸百貨,於是找銅鑼灣大地主利銘澤「搭路」,張玉良最終與日本大丸合資在香港開設大丸分店,日本大丸佔51%股權,張玉良則佔49%,總投資300萬港元。

1960年11月3日,香港大丸分店正式在銅鑼灣記利佐治街與百德新街交界開業,成為首家在香港落戶的日本百貨公司。當年香港大丸走中高檔路線,60%貨品均由日本製造,甚受當時港人歡迎,開店翌日已吸引近10萬人入場。

在1960年代前,很多外資百貨公司不太招待平民,衣冠不整者更被趕走。但日資的大丸百貨進港後,一改外資百貨公司高高在上的姿態,例如經理會站在門前向客人鞠躬;無論客人有否光顧,也笑着相送。大丸百貨亦引進日本的開放銷售模式,服裝飾品都釘在板子上,讓顧客任摸任看,都為港人帶來新鮮感。從此,不少家庭每逢周六日,都會一家大細到大丸購物,改變港人購物模式。

而在1972年10月14日,大丸百貨發生奪命爆炸事故。大丸所在的華登大廈地下一個士多房,一條供應大廈用戶使用煤氣管漏煤氣,士多房旁邊則是電表房,房內累積的煤氣經火花點燃後爆炸,強大氣流直衝大廈2樓和與士多房一牆之隔的大丸百貨化妝品部,一名是女收銀員被震開的收銀機擊斃,一名消防員亦被飛濺的玻璃片插進額頭死亡。

除大丸百貨的顧客及職員受傷外,附近街道的途人、車輛及樓宇均受巨大氣流衝擊,玻璃震裂,連停在附近的救護車和消防車亦受波及。現場血跡斑斑,事故最終釀成2死、280多人傷,其中50多人重傷,港督麥理浩事發後曾到場視察。

1980年代,日本風席捲香港,三越、崇光等日資百貨亦相繼落戶,銅鑼灣則多了「小銀座」之名。1983年,大丸在鄰近維園的京士頓街擴展營業,另設超級市場和家居用品部,開拓客源。

但自1990年代起,隨著銅鑼灣時代廣場開幕,揭開商場購物模式序幕,加上同區租金飆升,多間日本百貨公司相繼撤出本港,大丸亦決定縮減規模,只保留超級市場等部門,貨品種類亦減少;記利佐治街原址則分拆成商場舖位,引入名店。

面對激烈競爭及高昂租金,1998年2月大丸削減40多名員工,並再縮減百德新街分店規模。同年5月開始傳出大丸結業消息,至6月25日,大丸最終不敵時代洪流,決定年底全面撤出香港,原址其後分拆成商場。

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