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2014年07月10日

【蘋話當年】2003年屯門公路巴士墮崖21人死

巴士被撞後,直飛橋下汀九山村。
建立時間 (HKT): 0710 06:00

屯門公路是香港第一條高速公路,也是往返機場、屯門及荃灣的主要道路之一,但歷年來發生過不少嚴重傷亡事故。11年前的今日,一架貨櫃車懷疑因高速駕駛時突然煞車,拖架向左擺撞向鄰線雙層巴士,導致巴士失去平衡,於30米天橋上飛墮山崖,造成21死20傷意外。是次慘劇後,路政署於屯門公路作出了多項安全改善措施。

2003年7月10日清晨6時15分,天空下著毛毛細雨,九巴司機陳運年於麗瑤巴士總站,開出駛往天水圍的265M雙層冷氣巴士,車上載著41名頭班車常客。

至早上約6時30分,巴士駛至大欖三號幹線支路前不遠的天橋頂處,一輛貨櫃車連40呎長拖架沿屯門公路往大欖隧道時,司機李秋榮懷疑發現「入錯線」,打算高速強行切向左邊慢線,試圖「爬頭」越過於慢線行駛中巴士。

巴士未及煞車,貨櫃車司機又恐再加速會撞及巴士,於是突然改變初衷轉為緊急煞掣,但貨櫃車司機並不知道貨櫃車失去後軸煞車皮,加上貨櫃車的左邊後車軚是「光頭軚」,導致貨櫃車於急煞時改變行車方向,失控跣胎衝前與巴士猛撼,並將巴士車頭「泵把」扯脫。

巴士被撞後失去控制,加上貨櫃車壓向巴士行車線上,巴士隨即掃毀天橋左邊近10米欄杆,前半車身懸空地擱在天橋邊兩至三秒後,隨即飛墮天橋,直插35米之下的汀九山村,而貨櫃車最終亦貼向天橋邊鐵欄處才告停下。

據當時的汀九山村村民指,在一聲猶如爆炸的巨響後,便見到一架巴士從屯門公路飛墮至一間石屋對開不遠的山澗邊,由於衝力相當大,據報巴士「車頭陷入泥土中,車身更出現摺曲現象,部份車身裂開」;車上有乘客被拋出車外,亦有乘客被壓在車底,村民見狀大驚,一邊報警,一邊協助救人。

當時在場的村民及期後趕到的記者均指,車禍現場死傷者遍地,大批乘客滿身鮮血,「眼睛看到的是一片血淋淋的場面、耳朵聽到傷者痛苦呻吟、悽楚呼救,以至鼻子嗅到的也是一陣陣撲面而來的血腥味道」。

有大難不死的生還者事後憶述,巴士從屯門公路衝下時「好似過山車」,亦有巴士上層的前座乘客於巴士飛墮時緊握車頭的橫杆,但最後與巴士車頭一同插入泥土中,顯然已經死亡;死傷者中,亦有13名來自天水圍9間學校的教職員,當中三名教師罹難。慘劇共造成21人死亡,20人受傷。

意外後,時任警務處處長曾蔭培到場指揮救援工作,而當時的特首董建華及多名首長級官員亦有到場了解情況。而貨櫃車司機則被控以21項誤殺罪及危險駕駛引致他人死亡罪名,經審訊後被判囚一年半及停牌兩年,司機事後上訴,法官考慮貨櫃車司機並非故意切線、視線可能受阻及貨車欠缺煞車皮以致喪失穩定性為由,在司機服刑7個月後,將危機駕駛罪改判至不小心駕駛罪,並判囚5個月,但兩年的停牌令則繼續維持。由於司機已經服刑超過7個月,故當庭釋放,司機在離開法院時表示裁決公道,但對車禍死傷者感到遺憾及難過。

有指車禍的「幫兇」為屯門公路只有1.1米高的防撞欄未能承受雙層巴士的衝力,無法阻止巴士飛墮山崖,事後路政署在8個路段加裝經改良的雙重三波板防護欄,並設計了兩種四杆金屬防護欄及混凝土底座加雙杆金屬防護欄,可抵擋雙層巴士更高的撞撃力,以防悲劇重演。

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