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2014年04月12日

【蘋話當年】1961年加加林上太空人類史上第一人

加加林是首位進入太空的人類,1961年成為時代雜誌的封面人物。
建立時間 (HKT): 0412 06:00

人類對浩瀚宇宙一直充滿好奇心,而中國近年亦積極發展太空科技,到2003年終於將首名中國太空人楊利偉送上太空,成為全球第三個有能力將人類送上太空的國家。而事實上,前蘇聯早於53年前的今天,即1961年4月12日,已透過太空計劃「東方一號」(Boctok-1)將太空人加加林(YuriGagarin)送上太空,成為人類史上第一人,而加加林在7年後卻在飛行訓練中神秘罹難。

1934年3月9日出生的加加林,上月是他80歲冥壽,他於21歲時憑著優異成績進入航空學校接受飛行訓練,及後成為北海艦隊航空軍團的戰鬥機飛行員,並於1959年的太空選拔中,從3,400多名空軍飛行員中脫穎而出,成為20名入選者之一。

加加林能在「20強」中打入「最後5強」,最終獲選為太空人,箇中原因亦眾說紛紜,有傳是因為加加林的身高只有157厘米,矮小身型令他可以在「東方一號」航艙中活動自如;另一說法是當局在確定太空人入選前一星期,太空計劃的負責人帶領最後5名候選太空人參觀「東方一號」太空船,當中只有加加林在進入太空船前恭敬地把鞋脫掉,這種尊重態度搏得負責人好感,最終挑選他成為全球首名太空英雄。

加加林於1961年4月12日上午9時07分乘坐太空飛船圍繞地球一周,歷時108分鐘,完成史上第一次載人的太空飛行,他亦旋即成為前蘇聯的國家英雄,獲頒最高等級的「列寧勳章」,並當選為最高權力及立法機關的代表,同年4月當上美國時代雜誌(TIMES)的封面人物。

在首次登上太空後,加加林除了進行太空人培訓工作外,亦為再次進入太空做好準備,並繼續駕駛戰鬥機,在航空軍事學院學習飛行及進行飛行訓練,但最終在1968年3月的一次例行訓練飛行中罹難,終年34歲。前蘇聯成立了事故調查委員會徹查意外,官方說法是當時發生某種突發事故,令飛機飛出低層雲時,其角度其乎是向地面垂直俯衝而下,但最終未能成功而墜毀。

民族英雄突然離世,死因令許多人難以信服,但官方不容許人民深入調查或胡亂推測。而直至事故發生50年、前蘇聯早已解體後,2011年俄羅斯坊間出現對加加林死因的出現不同版本的說法,有指出事當日,為加加林偵察天氣情況的偵察員,其實沒有到有關空域進行偵察,而當時低空出現風切變,令加加林所乘的飛機直衝地面墜毀。

另有說法指墜機是由於飛行前的準備工作中,有人忘了關上機艙的通風窗板,引致升空後機艙壓力急降,加加林及飛行教練員都失去知覺,無法控制飛機而失事;其他版本包括飛行教練員心臟病發,當權者對加加林進行政治謀殺等等。由於事隔已經半個世紀,又沒有具公信力的官方文件可以佐證,這位太空英雄殞落的真正因由,仍被許多人視為一大謎團。



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