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2013年12月26日

【蘋話當年】1953年石硤尾大火促成公屋誕生

建立時間 (HKT): 1226 06:00

政府最新數字顯示,截至今年9月底,公屋輪候冊申請高達23.78萬宗,顯示市民對公屋需求越來越大。公屋是低下階層夢寐以求的居所,而它的誕生亦是貧民經歷「人間慘劇」後促成,那就是1953年聖誕夜發生在石硤尾寮屋區的奪命大火。

話說第二次世界大戰後大量內地人移居香港,本港人口由1945年的60多萬,激增至1950年的230萬。由於房屋非常短缺,連帶租金亦很高昂,很多新移民就地在山坡或空地上,以鐵皮及木板搭建木屋居住,當時約有四分一港人住在木屋區。

由於木屋設計簡陋,加上以木材製作,一旦起火牽連極大,而1953年12月25日晚上9時許,石硤尾白田村有木屋住戶燃點火水燈時燒着棉胎,火勢乘風極速擴散,不足10分鐘已波及數百戶,且不斷向四周蔓延。經消防員努力灌救下,火勢至12月26日凌晨2時終受控。

大火造成3死51傷,火場面積達41英畝(約16.6萬平方米),大約等於17個香港大球場草地,逾2,500間木屋燒毀,5萬多名居民頓失家園。大火促使政府興建公屋為低下階層市民提供住屋福利,並在災場原址興建29棟7層高H型徙置大廈,即後來的石硤尾邨。

時至今日,石硤尾邨已拆卸後重建,其中美荷樓被評為二級歷史建築而保留下來,現已活化成青年旅舍,內裏展出當年舊居民的照片和舊傢俱,讓市民重溫第一代公屋的點滴。

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