› 選擇地區
三藩市
紐約
洛杉磯
其他美國地區
香港 台灣 北美
 
2019年07月12日

袁天佑開放「紅牆」願天祐年輕人

【Sing Hallelujah】位於軒尼斯道十字路口的紅磚教堂,是灣仔地標,也是遊行必經地,距立法會煲底不遠,與警總亦只六分鐘腳程。儘管位處政治敏感地帶,在這個充滿血淚衝突的逆權6月,紅牆內卻仍是難得的淨土。「警察驅散人潮,好多年輕人嚟到都好驚,見到好心痛,希望呢度可以畀佢哋暫時歇一歇。」袁天佑自2003年擔任紅磚教堂主任牧師,至2016年退休歷時13年,他與這裏早密不可分,由頂住壓力開放教會讓示威人士暫避休息,甚至擺放物資,到親身走到抗爭現場,帶領Sing Hallelujah,守護年輕人,在紅磚教堂成長和退休的他說:「教會就係要照顧人嘅需要。」
記者:呂麗嬋

相關新聞:設義士保安隊 護牆防暴

當連儂牆在香港遍地開花,在紅磚教堂的祈禱室外,也有一塊「HOPE牆」,讓哭轉化為hope(盼望),香港可以嗎?位處軒尼斯道與莊士敦道交界的灣仔循道衛理聯合教會香港堂,對遊行人士來說從不陌生,皆因每年7.1,以至2014年雨傘運動,都會開放予示威者休息。「教會要成為鄰舍,照顧人嘅需要。」在安心的環境下,安靜地送一杯涼水;打開大門,借出洗手間讓路過累極的人,可以洗一把臉,袁說都是一種關懷和支持。

剛過去的6月,漫長又沉重,一場反送中引發的逆權運動,席捲全港。單單一個月,6.12警民衝突、數次大遊行、兩次圍堵警察總部,衝擊立法會,遍地開花的連儂牆,還有四條不能逆轉的年輕生命,68歲的袁天佑過去一個月與大部份香港人一樣,度過了無數個擔心又傷心的夜晚。就是陪伴他成長、見證他退休的紅磚教堂,亦捲入風波之中;多個警民衝突的晚上,網上謠言滿天飛,一時說防暴警察已佔據教堂,一時又圍堵教會認人捉人,迫得教會速速在社交媒體澄清,避免白色恐怖蔓延。

今日的香港,撕裂、惶恐不安,但另一方面,也團結了香港人,見證人間美善,「其實嗰幾日,非單呢度,灣仔和銅鑼灣一帶,都有禮拜堂開放畀有需要嘅人,大家互相影響,都係希望可以扶一把」。局勢發展難以預料,袁說連續多晚通宵開放教堂都是臨時決定,包括7.1衝擊立法會那個漫長又凶險的夜晚,「同工都回來當值,大家係好辛苦,不過更多嘅嘅係擔心,嗰晚嚟嘅示威者唔算多,警察驅趕佢哋往中環方向,可能之前兩次圍堵,唔想佢哋倒流回灣仔警察總部一帶吧?」

在教會工作38年,袁天佑在基督教界以敢言見稱,2015年國慶66周年茶會致辭時,促請當年特首梁振英及官員帶頭建造公義的和諧社會,執法人員應保持中立。事實上,2014年雨傘運動,因警方9月28日施放87枚催淚彈,時任堂主袁天佑當年已決定通宵開放紅磚教堂,供市民躲避和休息,又提供地方給社運團體安放物資,「嗰時有好多市民由金鐘走過嚟,好惶恐亦好憤怒,我哋就喺呢度設臨時醫療站」。只是,救急的決定,在社會嚴重撕裂、「違例佔中」的指控下,當時在教會內外亦難免引起爭議。

其後他向會友發內部牧函,解釋開放教堂原因,表示不反對也不鼓吹佔中,但祈求香港有真普選,牧函當時就在網上廣泛流傳。70年代港大化學系畢業,袁天佑做了一年教師即修讀神學,在教會38年,曾任循道衛理聯合教會會長及基督教協進會主席的他,2016年退休後全身而退,不再參與教會內任何職務,也不沾手教會運作。

不過,他積極在網絡發表文章點評時政,又出版書籍《走進時代的信仰》,鼓勵教友實踐在地信仰,關心社會。及至反送中運動席捲,已退休的他亦積極走到抗爭現場支援,並聯絡其他教會領袖,要求與特首林鄭月娥會面,協助解決當前困局。

「返教會不代表唔關心社會,教會對政治事件少回應係因為教會亦係一個小社會,難有共識。但其實傘運時好多教牧同工亦有積極參與,喺金鐘提供心理支援。」

就如今次反送中運動,6月9日後連續幾日,他與其他牧師及教會同工,發起連續72小時祈禱會,「原本唱完歌聚會結束,但大家都唔肯停,結果唱到第二日中午」。一首《Sing Hallelujah to the Lord》,成了街頭戰曲,為無數人帶來平安,也激勵了無數人,袁天佑形容是「奇妙的神迹」。

今次反送中運動,教會較過往積極參與,特別是相對保守的基督教團體,開記招發表聯合聲明,甚至高調以教會名義參與遊行,亦是過去罕見,袁天佑謂其實理所當然,「過程中係見到好多不公義,咁重要嘅條例,只諮詢20日,又假借台灣一宗案件,表面上說要伸張正義,但現實是立法也不能送疑犯到台灣受審」。此外,內地教會及維權人士備受打壓,對內地陽光司法制度的疑慮等,他說亦令香港人以至過去較少政治表態的教友,不得不為時局為自己發聲。

事實上,在教會38年,袁天佑一直積極推動教會融入社區,包括他服務多年的紅磚教堂,「大樓重建前只有四層,地下係副堂,當年已開放畀人夜晚嚟溫習功課;嗰個年代冇咁多圖書館,居住環境又比較擠迫」。及至90年代舊大樓拆卸重建,袁說地下一層仍按傳統,平日放了枱椅,開放給公眾使用,「好多人趁lunch hour買盒飯,坐低喺度食。祈禱室亦會開放,可以自由出入。」自2003年擔任紅磚教堂主任牧師,至2016年退休歷時13年,7.1遊行讓遊行人士內進休息,亦是他一手促成。

「2003年嘅7.1,我同其他人一樣都有去行,嗰時我仲未係呢度嘅牧師,8月1日先入職,最記得7.1嗰日喺公眾假期,路經教堂冇開,十幾年前香港人仲未好似𠵱家咁有咁多遊行經驗,我同好多人一齊喺維園逼咗幾粒鐘,好多人水都冇帶,洗手間又冇得去。嗰時就諗,如果可以7.1開放教會畀遊行人士就好。」翌年7.1,袁天佑真的想到做到,開放地庫和洗手間讓遊行人士休息,又和教友私下合資買水派給路人,成為紅磚教會一年一度的「另類開放日」。

「傘運之後,好多教會都有好多反思,過往說政教分離,非表示教會要與政治割斷,而係不會附和政府和政黨,要有自己嘅批判。」只是教會也是小社會,存在不同意見,需要溝通解釋,袁天佑不違言外界對他的攻擊不少,直言退休後包袱少了,面對香港當前困局,他說願意擔當政府與年輕人的橋樑,只在乎當權者是否願意好好回應市民的要求,「就如成立獨立調查委員,呢樣嘢非單政府眼中的反對派提出,已退休的李國能大法官,以致建制派等亦同意成立。」他說:「不單是只調查今次警民衝突,而是要找出成因,疏導民怨。」

他又認為,港府應寬容處理多次的警民衝突,暫緩搜捕,包括示威者甚至是被指濫權的警察,讓政治事件政治解決,「雙方喺衝突中激發好大情緒,兩次圍堵警察總部,警察心理上覺得被侮辱,到有權力在手時就用到盡。九龍大遊行嘅晚上,鏡頭下拒展示委任證及公然向市民挑釁隻揪,亦好唔理想」。他認為累積的民怨,歸根究柢源自年前真普選的期望落空,認為只有對症下藥,香港人與當權者才有機會真正和解,讓香港重回正軌。

蘋果日報fb,每日分享精選新聞及網絡新鮮事。
返回最頂
壹傳媒: 香港 台灣 | 私隱聲明 服務條款 刊登廣告 聯絡我們 招聘
© 2019 AD Internet Limited. All rights reserved. 版權所有 不得轉載