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2019年07月12日

「港人持BNO居留縮至五年」
英議員倡放寬移民

BNO持有人張先生(左)及陳小姐前路未明,盼平權聲音獲正視。彭碧珊攝

【本報訊】英國下議院保守黨議員Steve Double接受本報獨家專訪,表示早前收到約4,000名市民及其家屬簽名的請願信,支持英國國民(海外)護照(BNO)平權,包括爭取居英權。他已於周三在國會下議院提出動議,促請政府因應香港當下的政治狀況,重新檢視BNO持有人於香港及中國尋求英國領事支援及申請外交保護的權利,以及打破Tier 4 及Tier 5的BNO持有人留英十年才可申請移民英國的要求,將年期縮短一半至五年,以便他們提早獲得永久居留權。
特約記者:彭碧珊

保守黨議員Steve Double強調,密切關注香港近期局勢,指港府提出修訂《逃犯條例》直接衝擊香港的獨立司法制度,觸發過百萬人參與遊行示威,情況令人擔憂。他預料選擇到英國謀出路的港人會增加,適逢英國脫歐在即,英國政府有更大空間檢視BNO權益。

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指需對港人履行道德責任

他續說:「現時許多人認為,英國脫歐後將會跟中國有更多商機,但是我在任何情況下都不願見到過份看重商機而漠視香港當下的狀況,例如是看見香港的人權狀況、司法獨立及言論自由遭受打壓的時候。」他認為,英國一方面需要對香港人履行保障的法律及道德責任,另一方面需要考慮脫歐後跟中國發展商業貿易的關係,要在兩者中作出平衡雖然頗為棘手,但當《中英聯合聲明》明顯受衝擊時,英國政府必須作出回應。

現時BNO持有人若想在英國申請永久居留權,需在英國連續合法居住十年,並在十年期間不離開英國超過540天,才可申請英國永久居留。他認為以上規定影響英國吸引高學歷專才留英發展,故會促請政府放寬相關人士的居英權申請門檻,又指持Tier 4及Tier 5簽證的BNO港人在申請居英權時應獲政府較寬鬆處理,如將十年居住要求縮短至五年,以便吸引更多高學歷的英國公民留英發展,「未來半年,是英國政府調整移民政策的關鍵期,有助建立公平及消除歧視的移民政策」。

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