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2019年06月21日

老也可醫:老人科醫生 - 郭志銳

最近有醫科學生問我:「究竟老人科醫生有甚麼專長呢?老人科醫生診症,並不需要特別的檢查或干預,老人科的全人治療方法和一般家庭醫學的治療方法有甚麼分別呢?」其實老人患病和普通人患病不同,老人科病人一般會同時患上數種不同的疾病,需同時服食多種藥物;身體不同的退化情況,導致患者只要有病,身體變化就特別大,甚至出現多種併發症,形成惡性循環。

此外,家庭環境對病情亦有直接影響。我們需要在這麼複雜的情況下找到問題的重點、提出解決或紓緩症狀的治療建議,並與病人及家屬達成一致的醫療方案,這就是我們老人科醫生的專長。這些工作看似簡單,例如停用一些有副作用的藥,或處方有助排便或安眠的藥物,甚至只是安排病者多喝營養奶……醫療方案看似尋常不過,但其實需要醫生對病者的精神狀態、身體情況以至生活方式有深入的了解。大部份的老人病都不能根治,但有效的干預已經可以紓緩病情及防止惡性循環的產生,從而達到醫療的效果。

對普通市民來說,究竟在甚麼情況下才要找老人科醫生呢?年齡並不是一個很好的指標,因為即使年紀相同,他們的身體狀態都可能有很大的差別。我甚至聽說外國有位一百歲的老人可以參加馬拉松。近年我們老人科提倡一個比較一致的指標──就是體弱。體弱的人的表徵是走路慢、無力、消瘦、活動減少及覺得怠倦。有體弱情況的長者,當身體出現疾病徵狀或想改善身體狀況的時候,找老人科醫生作出診斷會是一個很好的選擇。

全港有超過二百名老人科醫生,他們大部份都是在公立醫院,尤其是療養醫院工作。在目前香港的公共醫療體制下,很多長期病患者或重病者經過幾天急症醫院的治療、在情況穩定之後,就會被轉送到療養醫院進行康復治療。很多老人科醫生就在那裏默默地幫助老弱的病人返回社區。有一部份病人因為家人照顧不了需要遷入老人院,我們老人科的社區外展隊亦會定期去到老人院為他們覆診。

近年,多了些同事轉職成為私家醫生。另外,亦有些家庭醫生在中大或港大通過一年的老人科老人醫學培訓後,取得了社區老人醫療文憑。大家不妨留意你的家庭醫生有沒有這張文憑。

郭志銳 老人科專科醫生

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