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2019年04月24日
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頜情.頜理︰拆解三叉神經線痛

三叉神經線是其中一條供應頭頸區域的神經線。它有三個分支,分別供應額頭、面頰及下巴下唇的感覺,故又名為三叉神經線。據統計,每10萬人就大概有10人患上三叉神經線痛。

三叉神經線痛會被病人形容像電擊或刀割。這些痛楚通常只影響半邊面部及局限於三叉神經線之分佈。因痛楚發生在面上,病人日常生活例如洗面、進食、風吹等都會刺激疼痛。三叉神經線痛不能由普通消炎止痛藥達到止痛效果。

三叉神經線痛的成因主要分為原發性及繼發性。原發性三叉神經線痛佔整體個案大多數,及影響年紀較大的病人,因三叉神經線附近的血管隨年紀而退化及變硬,壓着神經線,令神經線發出痛楚訊號。繼發性三叉神經線痛通常影響年紀較輕的病人,三叉神經線可能被腫瘤等病變壓着而發出痛楚感覺。醫生往往需要臨床檢查及磁力共振掃描來診斷。

治療三叉神經線痛分為藥物及手術治療兩大類。常見藥物包括抗癲癇藥Tegretol及Gabapentin。有別於止痛藥,患者需連續服藥一段時間,才能顯著地減輕痛楚;病人亦不應因痛楚減弱而自行停藥或減低劑量。手術治療包括放射治療(伽瑪刀或電刀)、高頻熱凝手術或微血管減壓術。放射治療是利用放射線照射三叉神經線。高頻熱凝手術則利用探針深入至頭顱底部亦利用高溫對三叉神經線進行灼燒。病人能避免開放性的手術及相關的風險。但整體來說,放射治療及高頻熱凝手術對病人的復發率相對較高。雖然病人不再感覺三叉神經線痛,但其分支所分佈的皮膚則會換來麻痹的感覺。微血管減壓術根治率相對較高,但創傷、風險、技術要求等亦較高,做法是在病人腦內放入纖維物料隔開壓迫三叉神經線的微血管。

總括來說,三叉神經線令病人痛不欲生,亦令大眾誤以為是牙痛。要清楚了解自己的狀況及其治療方向,務必請教家庭醫生或牙醫,有需要時轉介到口腔頜面外科、腦神經外科、或痛症科接受詳細的檢查和治療。

撰文:香港口腔頜面外科學會李芷瑩醫生
隔周三刊出

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