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2019年04月22日
馬上成為壹會員

【港聞專題】收費網媒大翻身 
資訊有價 靠會員忠誠

《蘋果日報》推出會員註冊制,向資訊有價踏出第一步,但習慣享受免費午餐的港人又會否被嚇走?捍衞言論自由不只出力更要出錢。網媒端傳媒及網台D100,都靠付費會員制在絕境中翻身。這模式是否挽救媒體的靈丹妙藥?除了內容,會員到底買甚麼?
記者:關冠麒 陳珏明

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端傳媒總編輯李志德:不用花時間做垃圾新聞

上星期多得「安心偷食」,《蘋果》會員註冊一下子突破200萬大關,但將來是否個個肯畀錢仍是未知之數。但台灣資深傳媒人、端傳媒(端)總編輯李志德月初接受訪問時,就幾近預言式地說:「今天在吸引讀者成為訂戶的過程中,會決定你媒體的走向。這些讀者如果被很爛、很無聊的內容吸引進來,變成大多數時,就會反過來逼你非往那裏走不可。」

不過由「Day 1」就主打兩岸三地深度新聞的端,其讀者群相信很不一樣。自2017年年中起,端由免費轉型為付費訂閱制,最低不用500元就可訂閱一年。身為記者,最關心的當然是轉型後對採訪工作的影響。李志德滿有自信地說:「在付費媒體裏,對記者的回報,大概就是你做的事情是有意義的,不用花一分鐘去做垃圾新聞。」

傳統免費網媒的商業模式,倚賴高網絡瀏覽量吸引廣告商,於是不少媒體大量製造低質、搶眼球的新聞去吸點擊率。但在付費模式裏,廣告商影響力大幅降低,願意付費訂閱的讀者直接充當「老闆」。媒體的商業價值和新聞價值或許終於合一。李志德說:「做媒體的人,會覺得收費模式像救星一樣,因為我們都受不了為廣告、為facebook做新聞。我們希望讀者關注甚麼新聞,就寫甚麼新聞。」

「保護獨家內容一大挑戰」

端轉型後,其報道依舊橫掃多個新聞頒獎禮,但人手其實只得過往四分之一。由免費走向付費,前總編輯、現經營網絡內容發佈平台Matters的張潔平形容,實際是別無選擇的背水一戰。張指端自2015年開始運作後,廣告收益很差,難平衡支出:「因為端是兩岸三地,不是典型本地傳媒,廣告商希望你越local越容易買廣告。」2017年4月,投資者突撤資,張被迫忍痛裁走七成員工,中港台三地共只剩約20人。當時不少讀者對她說:「怎麼樣能讓端繼續下去,我們都願意支持。」端於是發起眾籌,賣會籍之餘亦籌集資金建立付費牆(Paywall),為轉型做準備。兩個月就累積約6,000個付費會員;推行訂閱制滿一年之時,續訂率更高逾八成。

去年4月起接手總編輯一職的李志德表示,轉型兩年,付費會員已上升至接近33,000人,但仍有約四成開支倚賴投資者支持。但至少財務負擔細了,有空間擴充人手,香港編採人員將大增一倍至四人,同時會員人數亦維持穩步上升。但張潔平表示,現時會員人數只佔轉型前的讀者群不足2%。實際上這是全球共同面對的問題。上月去過瑞典參加全球付費媒體會議的張表示,外國媒體的轉化率一般都介乎0.5至2%。

讀者群大減,意味着傳播力和影響力定必大打折扣。李志德對這轉變,也表示只能接受。但他深信,在付費制下,媒體更有條件生產有質素的長篇報道,其影響力並非短時間能反映:「寫火辣的即時新聞,幾十萬人點閱,但這條新聞的生命到明天就沒有了。但端大部份報道都可以一再重推。」他舉例指,2016年端的自由撰稿人到獄中訪問隨機殺人犯,寫成〈血是怎麼冷卻的〉,至今接近三年,依然每日有數百點擊。李說:「長時間經營的深度報道不太過時。眼光放遠一點,甚至(別人)能站在我肩膀上往前,也許寫論文,也許寫報道,會有另一種收穫感。」

張潔平記得端做過調查,來自香港的付費讀者雖然最多,但大部份都是在港留學、工作的大陸人或台灣人,土生土長的很少。因此她擔心極度依賴本土市場的《蘋果》,是否能單靠香港付費會員支撐如此龐大的傳媒機構。如何保護獨家內容亦是一大挑戰。李志德稱,以深度分析和長篇評論為主的端,一向少有被抄稿的煩惱:「長篇文章的價值不是材料本身,而是你怎麼把事情的複雜脈絡寫清楚。」相反《蘋果》最擅長的調查、踢爆,張潔平認為將變成轉型的一大挑戰,「爆料的價值就在於那個料,兩百字就說清楚,很容易被抄」。

因此若要成功轉型,張潔平覺得《蘋果》不能只賣內容。根據路透社去年的數碼新聞報告,特朗普上台後,美國傳媒出現「Trump Bump」現象,訂閱量突增;當中反特朗普形象鮮明的《紐約時報》受惠最大,去年的網絡訂閱收入大增五成,「《紐時》主打『捍衞真相』、『美國岌岌可危』。這也是《蘋果》擅長的,你跟讀者如果共同感到危機感,讀者把回應危機感的需求寄託在你身上,就很容易拋出錢來」。

李志德認為,若華文大眾媒體能在網上訂閱制取得成功,其意義將比西方例子更深遠:「外國大部份沒有言論要被審查的問題,沒有一個每天指證你有甚麼廣告,『我恥與為伍』的人。(香港)抽廣告、影響廣告主落廣告的決定,越來越嚴重。所以不止是經濟性的意義,還包括爭取出版自由、言論自由,比西方更深入。」

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