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2019年04月16日

特朗普不會重蹈老布殊覆轍 
(盧峯) - 盧峯

經過多輪雙邊會談後,中美雙方官員都開始大放暖風,為達成貿易協議做好輿論準備。上兩輪在北京及華盛頓會談雙方高官固然強調取得重要進展,近幾天向來取態強硬的美國貿易代表萊特希澤及副總統彭斯也開始為達成協議造勢,看來雙方真的「好事近」,大有可能在本月底完成會談再由習近平跟特朗普握手簽名作實。

中美貿易談判主導權一向在美方,特別是總統特朗普手上,甚麼時候bluff,甚麼時候緩和氣氛都由他們單方面決定,至於談判的時限特朗普抓得更緊,因為這是影響明年美國總統選舉的大事,志切連任的特朗普自然要調校最佳Timing好讓協議發揮最大作用,而今年夏天前就是最佳時機。

從歷史上看,在任總統爭取連任向來有優勢,挑戰者要撼動他們不容易。若要打動選民改轅易轍,最佳理由是經濟不景令他們滿肚子怨氣。近半世紀以來有兩位在任總統連任失敗,其一是1980年民主黨的卡特,其二是1992年共和黨的老布殊。他們的挑戰者列根及克林頓成功當然各有原因,但兩人成功的關鍵都是經濟牌。

1980年選戰,列根最撼動人心的口號是:「Are you better off than you were four years ago?(你過得比四年前好嗎?)」克林頓更赤裸裸,1992年大選他的名句是:「It's the economy, stupid!(搞好經濟才是硬道理)」。事實上,1980年前後美國經濟處於高通脹高失業的滯脹泥沼,民眾只感卡特治下的美國頭頭碰着黑,經濟更是好景盡去,前路茫茫,他們自然被列根的口號打動,一面倒轉投列根(連不少民主黨票倉也大規模倒戈)。

1992年美國經濟情況不若80年時候惡劣,但當時衰退剛過,財赤貿赤高企,利率又處於高水平,壓得企業、上班族透不過氣來,選民同樣要把怨氣發洩在現任總統身上,老布殊就在這股對經濟不滿的浪潮下敗給克林頓,打勝伊拉克戰爭、冷戰、推倒柏林圍牆等雄厚外交、政治也不管用。

施壓聯儲局停加息催谷經濟

特朗普對具體政事及治國策略未必熟悉,但對如何贏取掌聲,如何避免重蹈前人覆轍包括卡特、老布殊為何輸掉選戰肯定有反覆研究。換言之,他深明經濟走下坡令選民不爽才是他連任的最大威脅,必須在關鍵時刻保持經濟的熱度,令股市等指標保持在高水平,好讓民眾感到經濟OK,生活比四年前有過之而無不及。

正因有這樣的考慮,特朗普自去年秋天開始不斷攻擊聯儲局的加息決定,並借傳媒或評論人之口明示暗示可能會炒掉聯儲局主席鮑威爾。這些「踩界」的攻擊只有一個目的,就是促使聯儲局及早停止加息讓經濟放緩速度不會太快。這一招果然奏效,去年12月加息後不到一個月,聯儲局急速轉軚變鴿,表明加息期結束,今年大有可能不再加息,有委員甚至透露到秋季有減息的可能。

對美國經濟而言,利率升跌對經濟影響比任何其他因素都大,再加上它的影響要在一年以至18個月後才能全面反映,今年開始停止加息的話,意味美國企業及消費者的利息負擔不會再上升,明年夏天接近大選時便有可能放心增加投資及消費;到時即使不能令經濟增長大幅加快,也可避免失速下降,對特朗普連任大有幫助。

中美貿易談判同樣是特朗普連任工程的一部份。能從中國手上取得讓步不但可說明他是個tough guy,還可以向幾個決定大選結果的搖擺州分的選民交代,證明特朗普才是為他們打拼的候選人。只是,貿易協議總是要雙方同意才能簽訂,曠日持久或來個一拍兩散隨時反過來得罪選民,弄巧反拙。因此,特朗普有必要及時找到下台階達成協議以宣稱成功爭取,一方面可以大吹大擂自己保護了多少工作職位,另一方面則可避免貿易戰陰霾損害經濟及股市。

能在今年夏天前達成協議的話,中國萬億美元購買農產品及其他貨品的定單將在明年滾滾而來,為多個搖擺州分帶來購買力與希望,當地選民自然死心塌地支持「侵侵」,令他在明年11月大選順利擊敗對手,連任成功。

盧峯

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