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2019年03月15日
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醫字咁淺:新醫院的選址 - 麥煒和

古代的醫療設施通常附置在學府、修道院,甚至戰地要塞、鬥獸場等,真正特定成立的醫院大概始於波斯。

傳說阿拉伯帝國的哈里發(伊斯蘭最高領導人)派遣醫師拉齊(Al-Razi)在巴格達興建一所全新醫院,並指定不論科技、人才、位置也要是最高規格的,即現世代所說state-of-the-art。古人視瘴氣(即混濁的空氣)為百病之源,拉齊於是做個模擬實驗,在城中各處放置羊肉塊,再觀察哪裏的羊肉塊最遲腐壞,就能找出空氣最清新的地點建醫院。當然,肉腐壞速度並非全取決於空氣質素,但至少反映了環境中溫度、濕度、細菌量等能影響病理的因素。拉齊以市民與患者福祉為先,選擇最優良的地段設立醫院,換了今天,那塊「地王」如無意外會直接建豪宅。

之後,西方承傳拉齊的理念,認為清新、較冷和乾燥的空氣有助患者康復(那實無可厚非),所以醫院普遍設於郊區或海拔較高的位置。再者,昔日缺乏有效藥物,尤其肺結核等慢性病,故患者需要長時間療養,供他們長期留醫的設施一般稱為Sanatorium。香港地少人多,但傳統醫院也是建在市區邊陲或山丘之上。

此外亦有因應社區需要設立的醫院,好像太平山街旁的東華醫院(那裏是開埠初期鼠疫重災區)、油麻地鬧市的廣華醫院、荃灣仁濟醫院等,都座落於人口稠密的社區。雖然社區醫院未能遠離塵囂,但好處是「就腳」,即管理學所謂的accessibility,市民看病、探病,甚至醫護上班也方便,更能讓緊急病患就近已獲得治理。過往政府發展新社區、新市鎮(舊稱衞星城市),也會預留醫療用地,這醫院跟着人口走的模式,絕對是貼地和利民的做法。

但到廿一世紀,醫療規劃的思維又再有所改變,本為服務市民的醫院已被視作一門產業、機遇,選址會以經濟板塊、地區融合等為考慮,甚或要跨境分流病患及人員。醫療向來也單純地以民為本,可是從此單純不再。

麥煒和
腦神經科專科醫生

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