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2019年02月20日

護老服務名額 十年如一日

全港前年有13萬雙老家庭,政府被轟忽視長者困境。
麥超億攝

【本報訊】2017年全港有13萬戶雙老家庭,較2007年急升一倍,現時65歲或以上長者達116萬人。根據日本厚生勞動省去年研究,香港再蟬聯全球男女最長壽地區,男女平均壽命分別長達81.7歲及87.66歲,人口老化情況下,81歲黃伯殺妻事件再次敲響雙老家庭缺乏支援的警鐘。防止虐待長者協會副總幹事余嘉龍批評,政府忽視長者照顧困境,「唔係冇地,唔係冇錢,不過唔做!老人家只能自求多福」。

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7,000人等院舍期間死亡

現時政府針對兩老照顧的服務有限,只有送飯、陪診、家居清潔及長者日間暫託服務,余嘉龍指該兩項服務名額已逾十年未增加,擔心輪候人數爆升,長者求助無門下重演悲劇,「無論居家安老同院舍照顧都係一個炸彈,經常會爆!」

余指現時當局亦有提供院舍服務,但輪候時間長達三年,去年更有近7,000長者在輪候期間死亡,令人惋惜。

香港大學秀圃老年研究中心總監樓瑋群教授關注雙老家庭,發現情況越來越普遍,去年有研究發現照顧患病配偶的老年人曾抑鬱,而且雙老家庭普遍面對四大難題:生活習慣改變、經濟困難、照顧者本身健康惡化及情緒困擾等,需要慢慢適應,「他們其實每天都在捱苦,他們只是生存,不是生活」。要解決雙老家庭問題,她建議當局設立登記制度,由前線社工或義工找出隱蔽的雙老家庭提供援助。
■記者林穎嵐、李晟謙

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