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2019年02月12日
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臧健和街邊檔變50億王國
水餃皇后病逝

【本報訊】香港著名品牌「灣仔碼頭」水餃創辦人、「水餃皇后」臧健和逝世,終年75歲。人稱「臧姑娘」的臧健和上世紀70年代由灣仔碼頭擺賣小販檔起家,憑皮薄、餡料多汁的水餃闖出名堂,經歷被收購及國際化,將灣仔碼頭水餃發展為價值50億元的國際品牌,「水餃王國」版圖遍及中、港、美等地區,見證香港一代創業傳奇。
記者:謝明明 陳建平

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通用磨坊灣仔碼頭昨回應《蘋果》查詢時,證實灣仔碼頭品牌創辦人臧健和逝世的消息,指一切有關臧的消息不日公佈。據了解,臧健和多年來受糖尿病困擾,近年鮮有接受傳媒訪問。臧最後一次公開露面是去年4月出席中大敬文書院臧健和堂命名典禮,當時臧以輪椅代步,精神尚算不俗。

這位水餃皇后發迹的傳奇故事,由她在內地邂逅泰籍華僑丈夫說起。1943年出生於中國山東省日照市五蓮縣的臧健和因家窮,輟學到縣醫院當護士,20歲時邂逅支援中國建設的泰籍華僑醫生,兩人很快結婚,並育有兩女。1974年丈夫返泰國繼承遺產,承諾接臧三母女到泰國。但三年後丈夫音訊全無,臧帶同一對女兒去泰國尋夫,卻發現丈夫已另娶妻生子,由於夫家重男輕女,為免女兒受屈辱,她1977年帶同8歲和4歲女兒來港生活。

多次改良口味迎合港人

初來香港不諳廣東話,臧為生活日打三份工——酒樓洗碗工、電車清潔員及夜間診所護士,一天工作20小時,翌年因腰骨受傷被「炒魷」,更驗出患上糖尿病。由於臧的北京水餃獲讚好,友人建議她擺檔賣水餃,於是她以500元創業,在灣仔碼頭擺車仔檔賣兩毫子一隻的水餃。

臧開業初期並非一帆風順,她接受傳媒訪問時表示,港人與北方人口味有別,「當初我用很多肥豬肉,香港人吃不慣,後來用四成肥肉、六成瘦肉,現在是二八之比」。除餡料外,餃子皮亦花了一番工夫,有顧客向她反映:「皮太厚,像棉被」,她邊做邊改良,終做出迎合港人口味的皮薄、餡料多汁的水餃。

隨着生意漸佳,有人提議臧給其水餃取個名稱,她遂在木頭車「北京水餃」的上面加上「灣仔碼頭」,這品牌正式誕生。1983年她開設山寨工場兼做批發生意。一個偶然機會,臧的水餃打動了一名日資百貨公司老闆12歲女兒的心,一口氣吃下十幾隻餃子,該日商意識到這是商機,主動找臧合作,將灣仔碼頭水餃在日資百貨超市上架出售,1985年正式於灣仔交加街入舖,轉做批發。

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七成股權售予美國公司

1997年臧健和將灣仔碼頭七成股權售予美國通用磨坊(General Mills),對方注資6,000萬美元(約4.68億港元)在內地設廠,她本人則留任做顧問,把銷售點拓展至廣州、上海及北京等內地城市,現為內地十大城市最暢銷的急凍麵點品牌,每年生意額約為15億元人民幣,較最初進軍時大增150倍,水餃累積生產量已超過220億隻,臧健和的身家應該也進賬不少。

灣仔碼頭其後更進軍台灣市場,又開發不同的水餃款式及各類急凍點心,並在美國售賣中國菜醬料,將灣仔碼頭發展為價值50億元的國際品牌。不過,2015年灣仔碼頭宣佈退出台灣市場。

根據知識產權署資料,通用磨坊在香港為灣仔碼頭成功註冊了七個商標,當中包括繁體字、簡體字及「多菜多益」系列等。

不過臧健和並無在港持大量物業。查冊顯示,臧現在港只有一個物業,就是與兩名女兒共同持有東半山詩濤花園單位,以低一層單位三年前的交易價估算,臧的單位價值超過3,800萬元。其兩名女兒在物業市場較為活躍,先後買賣新界嘉麗山莊及愉景灣碧濤海蜂徑等多個單位,賬面至少賺1,300萬元。臧健和亦曾經與其中一名女兒透過公司買賣一間灣仔地舖,賬面賺420萬元。

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