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2019年02月11日

13屆冠軍騎師掛靴 
韋達:生涯圓滿

【下季開倉】
【本報訊】被譽為香港賽馬史上其中一位最偉大的騎師、13屆冠軍韋達,完成昨日賽事後正式結束在港22年策騎生涯,將於9月新馬季正式轉任練馬師,掀開其馬壇光輝人生新一頁。
記者:吳文輝

現年47歲的韋達在最後一日賽事共策騎七駒上陣,吸引大量「粉絲」專誠入場,歡送這位馬壇巨星,賽前不少馬迷都猜測會否有送行馬,結果韋達出盡渾身解數仍只能憑座騎「牛角仔」、「大風暴」及「帆哥兒」跑得位置,未能畫上完美句號。

馬會在第四場之後為韋達舉行歡送儀式,馬會主席周永健、行政總裁應家柏,聯同一眾馬會董事及多位練騎均有出席,由周永健代表馬會向韋達致送紀念銀碟及一幅內容為他歷年奪冠軍的畫作,表揚他對香港賽馬運動的貢獻。儀式舉行前,冠軍騎師潘頓跪地為韋達「擦鞋」,場面搞笑,之後韋達與一眾馬會高層及騎練合照留念。

將前往澳洲學藝

向來冷靜的韋達,在從騎生涯最後一日亦難免感慨,他認為策騎生涯很圓滿,並多謝馬會、董事和一眾工作人員一直為香港賽馬努力。此外他亦感激一眾練馬師,指因沒他們的支持不可能有今日的韋達。他亦多謝一班騎師,成為他的鞭策,令他不斷改善,他很期待日後開倉練馬時與騎師們合作。韋達笑言昨晚開始可比過往吃得更多,而昨適逢是女兒Sheikara的19歲生日,他趁機向女兒祝賀生日快樂。

韋達在全日最後一場賽事策騎的馬匹名為「志在四方」,不少馬迷期待他可像昔日告東尼掛靴告別在尾場贏馬的情景重現,以真金白銀投注撐偶像,可惜最終「志在四方」只跑第四,韋達未能贏馬告別。馬迷陳先生稱每場都有投注韋達的座騎,雖未能贏錢,但看到韋達在陣上的拼搏,輸了也滿意。賽事完結後,韋達走到公眾席與馬迷拍照留念並派送紀念品,包括風鏡及印有「DW XIII(韋達13)」T恤,場面哄動。

韋達祖籍南非,年僅兩歲已首次坐上馬背,在南非跟隨其現已離世的父親習騎,其父也曾擔任騎師。從南非騎師學院畢業後,他很快便往海外尋求發展,包括在新加坡及馬來西亞策騎。直到1996年扎根香港,曾經13度勝出香港冠軍騎師寶座,累積頭馬1,813場,兩項紀錄至今無人能及,故有「十三少」及「贏馬機器」的美譽,是香港馬壇殿堂人物。韋達上月尾獲馬會發出下季練馬師牌照,他早前已在冠軍練馬師約翰摩亞馬房工作近五個月,學習馬房管理知識,稍後會前往澳洲及英國等地,跟隨其他知名練馬師學藝,為9月在香港正式開倉作好準備。

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