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2019年02月05日

蓮香樓後會有期

【本報訊】有92年歷史、標榜懷舊味道的粵式茶樓「蓮香樓」再傳結業,更指60多名蓮香老員工已被遣散。上周一蓮香樓如往年一樣為員工安排團年飯,一眾員工聚首舉杯暢飲,心情卻是無比沉重,因他們都知道天下無不散之筵席,這一夜,是蓮香樓原班人馬的最後團年飯。昨日年三十,一眾員工照常開工,今日起蓮香樓「收爐」三天,對結業傳聞,蓮香樓公關回覆《蘋果》指,「中環蓮香樓暫時營運至2月底,之後休業整頓,未來或會再與茶客會面」。
記者:林穎嵐 麥超億

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昨日年三十,一眾夥計如常回到威靈頓街的蓮香樓開工,由點心師傅到點心姐姐、侍應、經理都嚴陣以待。有員工指往年的年三十茶客稀落,但停業消息昨傳出後卻十分旺場,各人忙個不停。在該店工作23年的趙經理說,蓮香樓如往年一樣,年初一至初三休息,初四啟市,當日他會代老闆向全體60多名員工派開工利是,「我哋都預咗做到月尾散band,公司未正式通知我哋幾時走,但都冇所謂,有得做咪做到最後嗰日為止」。他又指公司停業後,員工會舉辦聚會維繫感情。

蓮香樓過去92年由顏氏家族經營,雖三易位置,但店不離中環。1918年在廣州蓮香樓任掌櫃的顏樂天來港開分店,1926年中環蓮香樓成立,翌年8月10日在皇后大道中開業,是茶客口中第一代蓮香樓。1980年,蓮香樓遷至威靈頓街襟江酒家舊址,樓高三層,1996年6月4日再搬到斜對面威靈頓街160號曾昭灝大廈地下及一樓重新開業,即茶客稱的第三代蓮香樓。

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憂茶樓文化消失

曾光顧三代蓮香樓的本港掌故專家鄭寶鴻,對蓮香樓即將休業感十分可惜,並指作為茶客只盼有轉機,可再光顧蓮香樓嘆一盅兩件。資深傳媒人鄭明仁鍾愛蓮香樓保留茶盅泡茶的傳統,並指這是蓮香樓最大特色,不少外國遊客專程慕名前來見識,嘗試用茶盅倒茶,採訪當日他更即席向遊客示範倒茶方法。他稱若蓮香樓停業,擔心廣州茶樓飲茶文化從此消失。

吃團年飯是蓮香樓傳統,上周一的年廿三傍晚,在二樓雅座筵開五圍,一圍六道菜,分頭尾圍。下午4時45分茶市過後,頭圍三席入座,趙經理由廚房端上髮菜蠔豉、爆炒大蝦、西芹炒帶子鮮魷、韭黃瑤柱羹、油雞和清蒸老虎斑等18碟菜。約40名「頭圍」員工迅速入座,「開飯啦喂!」「飲啦!」他們這夜不提停業,也不談「舊時」,高高興興享用團年飯。

尾圍5時半開席,趙經理帶着絲絲愁緒入座。「大家最緊要開開心心,食飽飽,(今日)係最後一餐啦,完咗呢餐大家就散band,有人要走,有人會留,以後點都唔齊人腳」,他指部份早更點心師傅下班後已回家,「都唔齊人」。1996年第三代蓮香樓開業時入職的趙經理,自嘲陪着舖頭變老,「初初冇咁旺,做落先上軌道」。有員工指2003年沙士期間,本港飲食業蕭條,但蓮香樓仍有錢賺,1996年後兼營晚市賣懷舊菜。

員工不捨多年同事

蓮香樓牆上掛有多幅字畫,包括已故書畫家周長忽手迹,趙經理稱:「呢啲係23年前大經理叫我喺一間執笠茶樓買返嚟,保留到𠵱家。」他15歲加入茶樓行業,曾有其他酒樓挖角都被他拒絕,「叫我都唔走!自己年紀大啦」,他更指老闆待員工甚好,特別是薪金不俗。對蓮香樓停業,69歲的他說:「打算退休陪老婆去吓旅行。」

蓮香樓糕餅部售貨員英姐也是尾圍座上客,64歲的她跟趙經理同是最資深員工,她說非常不捨一群合作20多年老同事,原來她當年是由茶客變職員,「當時蓮香樓啱啱開張,我嚟食飯,經理話餅部請咗人,點知個姐姐甩底冇嚟,我又冇嘢做,咪試吓囉」。結果一做至今,她說20多年來慶幸有一群好同事陪伴,「呢度啲同事個個都好好玩」。公司更不定期舉辦員工旅行,一起郊遊燒烤遊船河,老闆每年請員工吃團年飯和開年飯,「代表第二日又努力開工,又係新一年嘅開始」。這個傍晚,蓮香樓內滿是歡笑聲,有人拿着「私伙」軒尼詩白蘭地到處乾杯,至6時多,趙經理已臉紅耳熱,離席後立刻結上領帶,打點晚市事宜。這頓年夜飯的結束,既標誌着豬年即將來臨,亦為這群蓮香樓老夥計的緣份畫下完美句號。

蓮香樓現時租用中環曾昭灝大廈地下及二樓,地產公司資本策略近年累收該大廈逾九成業權,去年向法庭申請強拍,物業估值約5.6億元,有指蓮香樓租約今年第二季期滿,《蘋果》昨電郵向資本策略查詢,未獲回應。據悉,有關方面正計劃將大廈拆卸重建。

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