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2019年01月11日
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港大研製可治流感、沙士 最快五年面世
超級萬用藥 阻病毒複製擴散

【醫藥突破】
【本報訊】傳統的抗病毒藥物如利巴韋林、特敏福,是透過抑制病毒的DNA或蛋白,阻止其繁殖,爭取時間讓人體免疫系統擊退病毒。不過港大醫學院微生物學講座教授袁國勇參與的一項研究發現,只要阻截病毒吸收身體細胞的脂肪酸,病毒就失去複製、擴散到腦部等其他器官的能力。這項全新機制將可發展成醫治流行性感冒、腸病毒以至沙士、「新沙士」等多種致命傳染病的「超級萬用藥」,袁國勇稱,樂觀預計新藥最快五年內可以面世。
記者:于健民

微生物學權威袁國勇表示,以往進行「新沙士」等呼吸道疾病研究時,發現病人糞便病毒量可以是鼻腔的1,000至1萬倍,原因是大腸細胞出現很多含大量磷脂的「雙膜脂質囊泡」(DMV)。

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藥物經兩年多反覆試驗

他指出,團隊在研究中發現病毒感染了細胞後,同時提升了磷脂的新陳代謝率,使當中的脂肪酸、膽固醇等合成速度大幅增加;病毒會利用這些化合物複製及繁殖,進而擴散至其他器官。脂肪的新陳代謝主要依賴兩種蛋白,分別是SREBP1及SREBP2;當它與人體指定DNA黏合,就會開始製造脂肪酸、膽固醇。若阻止蛋白與該DNA黏合,即使細胞受感染,也不會出現DMV,病毒就無法賴以繁殖。

對「新沙士」效果顯著

研究的主要作者、港大醫學院微生物系博士後研究生袁碩峰表示,經兩年多反覆試驗,研究出一種藥物,內含阻截物AM580。在小鼠實驗中,嘗試了接近10種致命傳染病或呼吸道疾病,發現細胞受感染後,都能透過AM580阻截脂肪提升新陳代謝率,同時減少DMV形成。當病毒沒有「原料」可以吸收,失去繁殖能力,身體免疫系統就有足夠時間自行消滅病毒。

不過AM580對付各種病毒的效果不一,暫時對俗稱「新沙士」的中東呼吸綜合症效果最顯著。實驗中,感染了「新沙士」的小鼠接受腹腔灌注藥物四日後,腦部再沒有發現病毒;15日後所有小鼠仍然存活。至於H7N9禽流感,接受了AM580的小鼠,六日後肺部病毒量是沒接受治療的十分之一,效果與流感藥物樂感清相若。除上述病毒,袁碩峰指AM580亦可在副流感、腺病毒及腸病毒發揮效用。相關成果已於《Nature Communications》刊登。

袁國勇表示,AM580的作用機制與傳統的抗病毒藥物截然不同,是透過抑制細胞功能以阻止病毒複製,相信對所有依賴磷脂而增生的病毒都有效,但尚需進一步研究證實。他指研究所得已申請專利,下一步將是進入臨床實驗階段,測試對人體的成效及副作用,若一切順利,料最快五年內能供應市場,估計屆時藥費不會太貴。

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