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2018年11月16日

開心見誠:情緒病減藥失敗 - 李德誠

在治療焦慮抑鬱等情緒病的過程中,最令家人和患者氣餒的,可算是病癒以後減藥失敗。從主動求診、接送治療,逐步痊癒,到最後完成鞏固療程,患者和家人就像馬拉松快要跑到終點,充滿期待,希望很快可以不用再吃藥,可以回到以前一樣,不需要再覺得自己是一位病人。

不過,有小部份患者,在最後階段減藥的時候,可能會出現病情反覆的情況,本來消失良久的症狀,如情緒不穩、欠缺動力,或是失眠早醒,會突然重現,要是在這個時候堅持把藥物減下去,病情可能會變得越來越波動,甚至會出現惡化,到最後還是要把藥物的份量加回本來的水平,暫時放棄減藥的計劃。一旦出現這個情況,患者和家人往往會懷疑,這是否顯示一世都要倚賴藥物呢?為甚麼一開始減藥,病情又會出現倒退?是不是身體沒有抗抑鬱藥便不行呢?

患者和家人有以上憂慮,其實很容易理解。不過,減藥失敗最常見的原因,並非病程嚴重到需要一生一世服藥,反而是減藥的速度過急,有經驗的專家,例如前劍橋大學Professor Paykel,經常提醒年輕醫生,為抑鬱症患者減藥,不要操之過急,最好要用三、四個月的時間,慢慢把藥量減下來,那麼,失敗的機會便可盡量減低。

另外,一旦出現減藥失敗,也要考慮鞏固期的時間是否不足,有時候因為患者和家人希望把服藥時間減到最短,又或是醫生低估了病情,計算鞏固期的時候過於樂觀,遇到這個情況,只需增長鞏固期的時間,多服幾個月藥,之後減藥的時候便會順利得多。

最後,減藥失敗,不單要考慮藥物有關的問題,有時候可能跟病人本身的性格和壓力因素有關,當初引起抑鬱症的成因如酗酒問題,又或者患者本身的性格因素,如果沒有好好處理便開始減藥,少了藥物提升情緒的作用,而根本的問題又完全沒有改變,焦慮抑鬱情緒當然可能會重現,遇上這個情況,便需要弄清楚發病的根本源頭,積極處理有關的壓力,或自身的性格問題,把根本源頭妥善處理之後才再次減藥,過程自然會順利得多。

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李德誠
精神科專科醫生

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