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2018年10月12日

醫字咁淺:輸血新世紀 - 麥煒和

近期網上流傳,年邁者以輸血形式定期接受年輕人的血液,便會得出逆齡之效,美國更有機構打着研究旗號,收取高昂費用為中年或老年顧客(35至92歲)提供年輕者(16至25歲)的血液。以血逆齡,不禁令人聯想到傳說中的吸血鬼,甚至《暮光之城》裏永保青春的吸血一族。古人迷信血液蘊含神秘力量,提取血液更能將生命和靈氣注入其他個體,由此衍生便有血祭、唼血、歃血為盟等暗黑儀式,及吸血鬼一類魔幻傳說。但隨着時代發展,世人對血液的認知已從當初迷信漸轉至科學的層面,繼而是醫學上輸血的研究。
早期輸血實驗多在狗隻進行,與人類一樣,狗也有不同血型,而且比我們更多更複雜--人類大致可分 A、B、O、AB 四型,狗隻常用的DEA便最少有八型--猶幸狗本身沒有與血型相關的抗體,故接受不配對的血液也鮮會發生排斥或溶血反應(牠們要重複輸血後才會產生抗體)。由於選材正確,科學家在狗隻輸血的課題上很快已取得相當成就。
然而,人狗大不同,狗隻行得通的,未必適用於我們。人類輸血成敗關鍵是血型配對,醫學家起初不知道有血型存在,所以這類實驗多以失敗告終。首宗成功輸血案例見於1818年,患者為分娩時失血過多的孕婦,捐血者是她的產科醫生(當年有臉書的話肯定like爆),但礙於技術限制,輸血始終難以成為主流,直至二十世紀初發現ABO血型後,醫學界才得以恒常利用血液救治病患。
說回輸血逆齡,目前證實其成效的,都是一些模稜兩可的實驗室老鼠數據,及個別學府在會議上發表的小規模人類研究報告(按:即是未通過同儕評審的非正式數據),儘管如此,該類有限證據也會在坊間被斷章取義地無限放大,甚至演變成「商機」。無他,人總希冀得回青春,也以迷信的目光審視科學,君不見很多擺明是偽醫學的另類療法,也遍地開花?
麥煒和 腦神經科專科醫生

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