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2018年09月24日

光纖連繫「資訊孤島」造就地球村

高錕研發的光纖成就了社交網站、低價電話通話和跟親友視像通話,令世人在史上前所未有地連繫。

高錕有「光纖之父」美譽,他在英國的已故好友愛潑斯坦(Richard Epstein)曾說,如果沒有光纖,世人也沒有連接世界的互聯網,「我們將活在一個較狹隘的世界,局限在我們的資訊孤島」。

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高錕1960年代起研究

從電話年代開始,銅線廣泛用於傳遞資訊,但由於訊號易衰減和易受干擾,長途通訊需要大量中繼器,亦有頻寬不足應付大量資訊傳遞問題,人們於是尋求其他傳訊方法。高錕1960年代研究光纖時,科學和工程界普遍認為以玻璃纖維傳遞光訊號並不可取,因當時的玻璃纖維都有訊號衰減率高問題,高錕的研究指出只要能提高二氧化矽純度,就可解決這問題,後來在技術上證實可行,而且原料從沙而來,比金屬廉價得多。
愛潑斯坦指出,如果高錕少一點堅持,當時美國貝爾實驗室等各大實驗室押注的長程微波導管技術,將雄霸長途通訊。這方案是以空心銅製導管傳遞微波訊號,導管比像頭髮般幼的光纖粗得多,成本也貴得多,海底跨洲傳訊現實上不可行,也不會有連接各大洲的互聯網。
時至今日,雖然無線網絡日益流行,但始終有訊號強度隨距離下降問題,長途傳訊仍是光纖較可靠和成本低。
聯合國教科文組織將2015年定為「國際光之年」,當中介紹光纖和高錕的部份,指社交網站、低價電話通話和跟親友視像通話,都要靠光纖成就可能,令世人在史上前所未有地連繫。
除了通訊,光纖亦可應用來作測量溫度、壓力等感應器,保安系統就常有在保安界線埋光纖,入侵者觸動光纖線令訊號受干擾,系統就可得知和響警報;光纖傳光的性質,也在玩具、藝術品和人工聖誕樹等物品發揮裝飾作用。
愛潑斯坦「光纖歷史」網站/國際光之年網站

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