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2018年08月31日

變形納米機械人 入血管治中風

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副教授張立(右)冀其研究可應用於治療中風。何建忠攝

【本報訊】鳥兒成群在天上飛、魚兒在塘中游,都是大自然常見的現象,中文大學機械與自動化工程學系副教授張立在校園中看見成群螞蟻聚集運送食物甚至橫空做橋,雖然是習以為常之事,但卻讓他想起自己正在做的納米機械人研究,「因為動物成群,佢哋可以避開獵食者,亦可以做到協同效應,發揮唔同嘅功能,如果單獨就做唔到。」他以此作為研究起點,發展出納米機械人技術,利用極微小群體的伸縮特性,醫治腦中風。

最快5年後人體試驗

所謂的納米機械人,其實就是由只有一條髮絲厚度千分之一的氧化鐵磁性納米顆粒組成,以靜脈注射或微創管道進入人體後,可以透過調節磁場的振幅和頻率,被塑造成不同的形狀,可以被伸長、縮短,甚至是分裂和融合,這樣的變形能力,有助於治療中風等疾病,「人類嘅血管非常複雜,尤其是大腦,國內近年嘅頭號殺手就係中風,有咗納米機械人,就能由機械人帶住藥物,進入腦內狹小嘅血管,到咗栓塞患處,就將藥物釋放,解決血管栓塞嘅問題。」而研發這種能因應環境而變形的納米機械人,他和團隊更是全球第一人。
張立笑說自己愛看《變形金剛》,納米機械人就如能夠變形的機械人,能隨時分裂變成小顆粒,進入最微小的血管,到達目的地後,能再次合體成為強大的機械人,進行治療工作。由於機械人由氧化鐵所造成,能於人體內降解,不會對人體做成傷害。研究結果早前於國際科學期刊Nature Communications發表,但張教授指出現時還在動物試驗階段,未來5至10年才會開始人體臨床實驗,從治療角度上,納米機械人能處理兩大問題,一是用藥劑量問題,納米機械人能帶着適量的劑量,到達患處並能針對性的用藥。另一優點就是容易追蹤藥物,因為機械人由磁力控制,所以能輕易知道它們所在地以及控制其行蹤。
■記者梁嘉麗

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