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2018年08月17日
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乳你同行:如何捕捉癌細胞轉移的影蹤 - 張淑儀

我們知道乳癌細胞可以不經過淋巴腺循環,而直接進入血管。當它們還在血液循環裏面,對身體就不會做成傷害。但當身體的環境產生變化,形成有利於癌細胞遷移,離開血管,走入器官,就可以落地生根,繁殖變成腫瘤,佔據了「地盤」,影響器官正常功能,從而奪去生命。
為甚麼肺、肝、骨骼是眾多癌症喜歡進入的器官呢?醫學上有一個「種子與土壤」的理論,就是這些器官有一個容易讓癌細胞繁殖,製造新血管的生物環境。當我們偵測到這些器官有異樣的時候,已經是癌細胞佔據了器官,這個時候才落藥醫治,已經是遲了。
癌症能夠根治,最重要是早期發現。但若發現得比較遲,腫瘤越大,或淋巴結已經受感染,屬晚期的,就算完成藥物輔助治療,微量擴散的機會仍然存在。邏輯上,若果能夠在血液裏檢驗到遊離癌細胞,防止它轉移入器官,就可以減低後患。
醫學上有研究在血液裏檢驗癌指數,但可惜這些指數只是測癌細胞的抗體反應,準確性有限,只可以作參考,亦存在假陽性。量度CTC(circulating tumour cells),概念上很好,但實際上也是用多種抗體來測試癌細胞的表面抗原體,從而反映癌細胞的存在。
最近讀了一篇論文,描述設計一個生物支架,能夠植入動物皮下脂肪層,模擬有利癌細胞生存的環境,吸引及集中遊離癌細胞,讓我們知道這些細胞的存在,並可以抽取這些細胞作深入檢驗,在細胞數量少的情況下及早開始治療,並可以評估藥物對癌細胞的反應,從而對症下藥。
初步動物實驗,發現有植入支架帶有癌症的動物,其肺部及肝臟受癌細胞轉移的比率顯著下降,可能這個模擬支架,騙了癌細胞進入,成為我們可以集中殲滅的戰場,避免身體器官受損。若日後研發成功,會成為滅癌的好幫手。在此,要佩服基礎醫學科學家的智慧和貢獻。

香港乳癌基金會網址: http://www.hkbcf.org
電郵:mailto:pollycheung@hkbcf.org
張淑儀醫生 香港乳癌基金會創會人

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