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2018年08月08日

梁振英都熱愛Press Freedom?﹗(李柱銘) - 李柱銘

外國記者協會(FCC)經常舉辦午餐會,邀請社會上不同立場的知名人士為主講嘉賓,在下周二,便邀請了香港民族黨召集人陳浩天,因而惹起治港者強烈不滿。早前,外交部駐港特派員公署便曾派員至FCC,要求該會重新考慮該邀請,但FCC堅持不會更改。事件曝光後,公署在官方網站強調「堅決反對任何外部勢力,為港獨分子散佈謬論提供講台」。
及後,「港獨之父」梁振英也加入口誅筆伐的行列,先在社交媒體發表題為〈外國記者協會應該知道港獨是絕對的和清晰的紅線〉的文章,指摘FCC「今天請陳浩天講港獨,明天請其他人講台獨、疆獨、藏獨,香港怎麼辦?」他又批評FCC此舉,等同「請黑社會頭目講黑社會的主張」、「請恐怖分子教人如何騎劫飛機」。然後,他再向FCC署理主席Victor Mallet發公開信,「提醒」他政府基於新聞自由是香港的核心價值,故以象徵式租金將該會會址出租予會方,很多機構都得不到此待遇。連日來,梁振英均積極撰文反駁其他人士的回應,全力批鬥。
至於特首林鄭月娥,她回應事件時稱,對FCC舉辦該午餐會「覺得非常可惜,非常遺憾」。而她雖澄清該會會址是收取市價租金,不過,卻「提醒」FCC「過往數十年都續租給它,而不是經過一個公開競投讓他們租用這個地方」。
兩人威脅FCC的說法,顯然是附和公署,但實在他們分別站在特首及全國政協副主席的立場,理當阻止或公開批評公署的行動,明言此舉會損害言論及新聞自由,更會影響特區及國家的國際形象。
事實上,FCC邀請午餐會的主講嘉賓向來多元化,既有外國政要、特首和政府高官,也曾有內地的民運人士。筆者亦有幾次獲邀主講,而當中印象最深刻的一次,卻是頂替他人的。
十多年前,我收到時任FCC主席的電話,他表示希望我能擔任將於一周後舉行的午餐會演講嘉賓。而邀請之所以如此倉卒,是由於本來的嘉賓新加坡資政李光耀先生,因臨時要做一個小手術而未能出席。我見時間許可便答應,我接着問他當日原定的演講題目是甚麼?他告訴我李光耀所定的題目是Press Freedom(新聞自由)。
這一點令我很費解。本來在FCC談新聞自由屬理所當然,但眾所周知,新加坡的新聞自由被政府嚴厲管束,還有李先生本人動輒就會控告批評他的外國傳媒誹謗,迫使他們閉嘴。故李光耀竟選擇在FCC談新聞自由,使我非常詫異。
當天,我以英文發言,開場白是這樣的:「本來今次午餐會的主講是李光耀先生,但因他有事未能出席而臨時由本人頂上。就今次演講,有一點我百思不得其解,就是為何新加坡資政李光耀先生會講新聞自由呢?想了兩天,我終於明白了,就是因為Mr. Lee loves press freedom(李先生熱愛新聞自由)。」當時,在場人士都感到非常愕然,靜了下來用疑惑的眼神望着我,以為李柱銘神經失常了。
於是我再說一遍:「Mr. Lee loves to press freedom(李先生愛壓制自由)」。隨即哄堂大笑,掌聲四起。
今天香港新聞自由被亂劃「紅線」,當年的笑談,我們已不能一笑置之。希望領導人知悉,正因為今次事件,日後如FCC未能續租會址,全世界都會透過外國駐港記者的相關報道,而認為特區已失去新聞自由。

李柱銘

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