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2018年07月20日

海闊天空:小兒麻痹 - 鍾尚志

我唸中學的時候,每班中總有一兩位同學不良於行,要靠金屬的支架和枴杖才能走動。入了大學,在港大利瑪竇宿舍,百多名舍友中也有兩位下肢不便。都是小兒麻痹症的後遺症。
小兒麻痹症的病原,是過濾性病毒,屬腸病毐(enterovirus)的一種,經糞便傳播。感染後,大部份患者只是有一般發燒感冒的症狀。在一小部份病人,病毒入侵神經系統。約有百分之一的病人,病毒毀壞脊髓的神經細胞,令肌肉癱瘓,繼而萎縮。最常受影響的是下肢的肌肉,嚴重的個案主宰呼吸的肌肉也可能受影響。
富蘭克林.羅斯福(Franklin D. Roosevelt),三十九歲的時候染上小兒麻痹症,引致下身癱瘓,但這沒有影響他的政治生涯。羅斯福四次當選美國總統,在二十世紀中葉叱吒風雲數十年。有總統大人牽頭,小兒麻痹基金籌得巨款,為研究疫苗提供了經濟基礎。
小兒麻痹疫苗有兩種。匹茲堡大學的沙克教授(Jonas Salk)用福爾馬林(formaldehyde)殺死了的病毒作疫苗,以皮下注射接種。辛辛那提大學的沙賓教授(Albert Sabin)用毒性減弱了的活病毒,疫苗可以口服。兩種疫苗互有優劣,但都極為有效。香港於1963年引入Sabin疫苗。我還依稀記得,護士是把疫苗滴在方糖上給我吃的。引入疫苗之後,小兒麻痹病發率大幅減低,直到1983年完全消滅,再也沒有學童要支着枴杖上學。香港於2007年改用了更安全的注射疫苗。
疫苗的專利價值以億萬元計。但Dr Salk及Dr Sabin都沒有申請專利。當記者問Dr Salk專利誰屬的時候,他答:「是屬於大眾的。難道陽光也有專利嗎?」
鍾尚志教授

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