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2018年07月07日

馬圈人物:蔣嘉琦放下的奇蹟 - 袁豪

今年1月8日,今個馬季一直養傷的女見習騎師蔣嘉琦突然在其社交網站宣佈受傷患困擾,決定結束如日方中的策騎事業,毫無預告下悄然告別,普羅馬迷空餘不捨和懷念。眨眼半年過去,別來無恙的蔣嘉琦首度訴說退役以來的生活狀況,原來這段日子她一直積極參與慈善事務,擔任交通安全大使、青年大使。她考慮未來發展路向的同時,仍有緊貼本地馬圈消息。
撰文︰袁豪
攝影︰李偉聲

被馬迷暱稱為「蔣小妹」及「嘉琦BB」的蔣嘉琦,是千禧年後唯一在港出賽的女見習騎師,09年加入香港賽馬會見習騎師學校受訓,15年9月首次在港上陣。嘉琦在港的策騎生涯,嚴格來說只有短短兩年,但其優異成績就一度令她成為港聞頭條人物,令人意料不到的是,這顆奪目新星卻像流星一樣一閃即逝。

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「傷患冇得夾硬」

現時仍有很多馬迷關心蔣嘉琦的傷患情況,嘉琦在接受《蘋果》專訪時重申,退役的主要原因是受到手、腳及背部的傷患困擾,在考慮到健康並與家人商量後,無奈放棄當騎師的夢想,她表現豁達,「傷患的事,冇得話捨唔捨得,有時啲嘢冇得夾硬嚟。」
賽馬一直是偏重男性的運動,當初進入這個近乎全男班的世界,嘉琦承認當初的感覺很奇怪,「可能大家開頭也會有少少輕視我,明明喺前面,當見我唔到。」隨着她表現越來越好,特別是在前年4月10日造出一日贏四場的紀錄後,身邊人的態度也轉變過來,「佢哋開始尊重我,起碼認同我。」
嘉琦承認在外地受訓期間,是難忘的經歷,如訓練幼馬成為競賽馬,就是香港沒有機會感受的體驗。外人羨慕騎師收入豐厚,她指見習騎師只有約1萬元底薪,「賺多少錢睇成績,相輔相成。」但受訓時期每周只有半天假期,根本沒有時間消費,除了添置策騎工具,收入都成為積蓄。
在策騎生涯中,嘉琦不諱言最難忘一日贏四場頭馬,「好難忘,當時仍是減十磅見習生,四隻馬都唔係熱門,冇諗到贏四場。」
這個從來沒有女騎師做到的香港紀錄,也令嘉琦揚威海外,贏得全球馬迷投票支持,在杜拜舉辦的首屆穆罕默德酋長卓越賽馬頒獎典禮中獲得「最受歡迎人物獎,以及在美國HH heikha Fatima Bint Mubarak達利獎榮膺「最佳女見習騎師」。
在一切發展順利的時候,嘉琦卻遇上了大挫折,在一場本地賽事策騎馬匹「上利多」,被馬會嚴厲批評欠缺專業騎師應有水平,她也被重罰停賽七個賽日。提起這個策騎生涯的污點,她指沒有受到處分影響,更問心無愧,「我覺得自己盡咗力,只可說我判斷有錯誤。」她坦言賽前會為馬匹擬定不同情況的跑法。但騎師在競賽期間須在閃電間作出判斷,往往在一瞬間做錯決定。
宣佈退役後,嘉琦形容過去半年的日子非常充實,大部份時間都是響應慈善活動,分別當了交通安全隊大使、香港青年大使及慈善跑大使,又四處到學校演講。始終在馬圈工作了近十個年頭,不會完全與馬圈扯不上關係,嘉琦早前就協助日本電視台進馬場拍攝節目,也經常有入馬房看望昔日夥拍她出賽的馬匹,並不時留意有關馬匹的表現。

不用控制體重 開懷飲食

提到未來長遠的路向,是否有興趣仿效師姐江碧蕙,教授小朋友騎馬,嘉琦笑言仍在考慮自己的發展方向,不排除作任何方面的嘗試,現階段她卻想先賣個關子,「現時工作都係慈善為主,日後嘅嘢,我到時再話你聽。」
卸下騎師綵衣,25歲的嘉琦可做回其他同齡少女喜歡做的事情,這段日子她到了不同地方旅行,並將旅遊照片放到個人社交平台開心分享。沒有了控制體重的煩惱,她又搜羅不同的特色餐廳開懷飲食,不過喜歡運動的個性不變,跑步、打羽毛球及行山,令她的體重維持當騎師時的相若水平。
不少與嘉琦同齡的年輕人也為住屋問題憂慮,從騎時賺到的獎金,絕對能在首期方面幫上嘉琦一把。不過,她自言並非業主一族,「樓價係其中一個原因,亦要睇需唔需要。」與家人同住的她承認,置業還是要看天時地利。

袁豪

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