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2018年07月06日

醫字咁淺:從煙管到煙管 - 麥煒和

這是個古老的印第安傳說,很久很久以前,大地上有位女神,衪教導人類狩獵、捕魚和耕作,讓各個部落在嚴苛的大自然生存下來,女神甚至把自己的軀體奉獻給子民,衪的頭顱變成馬鈴薯,一雙玉腿變了兩條粟米,身軀也化作一團煙草,自此,印第安人便視馬鈴薯、玉米和煙草為聖物。
十五世紀末,哥倫布登陸美洲,順道把新大陸的三樣聖物帶回歐洲然後傳到世界各地,從此改變了人類的生活——馬鈴薯、玉米給我們飽餐,煙草卻帶來了疾病、死亡。
煙草屬(Nicotiana,總共有六十多個品種)是美洲的原生草本,印第安土著培植煙草已有數千年歷史,主要為藥用,當中的尼古丁是一種興奮劑,對腦部有刺激作用,部落也會在祭祀及社交儀式中點燃煙草(就像中國人焚香那樣)或以精美的煙管(Peace pipe)吸食。
現代人不用煙管,而是吸食香煙,香煙的概念來自土耳其古時的大炮,炮兵習慣用紙張裹着火藥點燃,這樣便能提升火藥燃燒的溫度和爆炸的威力。
同一道理,以紙卷着煙絲也能增加其點燃溫度,讓更多尼古丁更快地釋出,直衝吸食者中樞神經爆發強烈(但一時)的快感,然而,這亦令香煙更易成癮。此外,高溫焚燒煙絲也會產生大量有害物質譬如一氧化碳、游離子、還有焦油和近百種致癌物,長期吸入會引起冠心病、慢阻肺病及十多種癌症,估計吸煙每年直接導致全球逾六百萬宗死亡(未計二手煙的受害者)。
近期城中鬧得熱烘烘的電子煙跟傳統香煙是截然不同的產品,電子煙原理是以熱力蒸發一些人造香油,煙商聲稱當中不含燃點香煙產生的致癌物及傳統煙草成癮的尼古丁。由於尼古丁是受管制毒藥,需要醫生處方,故坊間私下售賣含尼古丁煙液(俗稱「添丁」)是違法行為。電子煙對人體有害與否仍待證實,我們不應將其視作香煙安全的替代品。
麥煒和 腦神經科專科醫生

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