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2018年07月01日

用重藥無效 置諸死地而後生

阿杰過去使用類固醇藥膏抑制濕疹,現在他定下決心完全戒斷。

他們都是在濕疹嚴重得近乎走投無路之時,才把所有僅餘的籌碼下注在戒斷類固醇這個方法上。
自出生3個月起已患有嚴重濕疹的阿杰,從小進出醫院,每次動輒住院一、兩個星期,醫生都給他使用類固醇。他記得,在他還小的時候,一使用類固醇,濕疹隔日就會奇蹟似的消失,讓他重拾健康皮膚。
自3歲起患有濕疹的Francesca亦見證過類固醇的神奇魔力。任職美容記者的她曾因為在濕疹爆發當日,需要出席重要活動,她馬上到診所跟醫生說:「我要快,我要現在就變靚。」於是,醫生在她的臉上打針注射類固醇。半小時後,她原來紅腫如豬頭一樣的臉容馬上回復正常。Francesca那時覺得,類固醇真是神藥一樣!
然而,好景不常。他們逐漸發現,濕疹復發的頻率越來越高,亦越來越嚴重。他們只好一次比一次使用更多且更重劑量的類固醇。後來,只要他們停用類固醇,就會爆發嚴重的濕疹。

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「類固醇像化妝品一樣,只是暫時幫你喬裝,但一落妝又打回原形,甚至令你的病情更差。」

最後,在類固醇、止痕藥和抗生素「三管齊下」都幾乎無效時,二人再向醫生求助。醫生說:「如果類固醇幫不了你的話,那就試試用免疫力抑制劑或抗癌藥吧。」
阿杰和Francesca頓時醒覺:「我才20多歲,就已經要服用抗癌藥。即使到時候我有好的皮膚,但我已沒有健康,那又有何用?」
二人開始在網絡上地毯式搜集有關濕疹和類固醇的資料,盡是一張張駭人的相片──好痕、好爛、好痛、好紅、發炎、爆血、流膿……正正就是他們的情況。他們看過一些美國和日本的一些醫學報告,有些病人患的不是濕疹,而是類固醇上癮(Topical Steroid Addiction),而戒斷類固醇(Topical Steroid Withdrawal)就是離開無間地獄的方法。
這個不曾聽過的概念衝擊着他們的常識。「一直都覺得要聽醫生講,要『搽患處』,覺得用完類固醇濕疹就會好轉。後來才知道,濕疹不是好了,只是暫時不見了。類固醇像化妝品一樣,只是暫時幫你喬裝,但一落妝又打回原形,甚至令你的病情更差」。
走投無路之下,雖然二人從眾多前人經驗得悉戒斷類固醇後,會產生比以前痛苦難耐一百倍的反彈症狀,但他們還是下了先死而後生的決心,堅拒服用了20多年的類固醇。
「在我決定要戒斷類固醇的時候,我反而重新有了希望,就像我前面有一個終點,我會有痊癒的機會。」阿杰現正踏入戒斷類固醇的第9個月,他已捱過了最痛苦的反彈期,現在已不用再把自己包紮得像木乃伊,也可以自如地出門,甚至跳舞。「我覺得現在終於可以重拾正常生活,只是有點癢、敏感和脫皮,但不會再爛肉和流出體液」。

「我從來不曾幻想過我會有正常人的皮膚,我想像不了正常人的生活是怎樣,如果有這一天真的是謝天謝地呀!」

阿杰雀躍地期待着他「破繭而出」的一天:「從小到大,每一個人都跟我說『皮膚病是根治不了』,但戒斷類固醇真的是像曙光一樣!我從來不曾幻想過我會有正常人的皮膚,我想像不了正常人的生活是怎樣,如果有這一天真的是謝天謝地呀!」
已戒斷類固醇第5年的Francesca,現在除了四肢關節有一小範圍的敏感外,看起來已與一般人無異。在戒斷類固醇以外,她亦服用益生菌、戒口和做瑜伽維持健康,上月她更成功考獲瑜伽導師牌照。「偶爾有點敏感時,我會塗一點不含類固醇的藥膏。我不會說現在是完全好了,我會說是『控制到』,我已經很滿意了」。

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