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2018年06月24日

力抗文化霸權 隱身繁華鬧市
香港獨立書店 傲然飄蕩書香

序言書室已開業10年,成功打穩陣腳,創辦人李達寧自言「幸運一點而已」。謝榮耀攝

【星期日專題】

在繁華鬧市中,跟着招牌指示,拐進昏暗狹窄的樓梯口,慢慢地拾級而上,一堆書籍廣告和文藝資訊映入眼簾。推門走進這躋身樓閣的小書店,頓覺不真實:樓下世俗的一切吵雜,已然消散,那一縷書香,似有還無地在靜默的空氣中流竄。
獨立書店於香港,是最落寞又最動人的一幀風景。在三中商雄霸本地書籍出版與零售的年代、在開書店就會被貼上「賠本生意」標籤的年代,一個個店主各有自己的堅持,努力守望着這個文化與人情的載體。
記者:陳芷昕

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序言書室 動盪中站穩陣腳

在這個開書店如「倒錢落海」的時代,偏偏有3個中大哲學系畢業生膽識過人,2007年在旺角西洋菜街的唐七樓創辦序言書室。
中文大學教授周保松曾向3人預言,書店頂多經營一、兩年。創辦人之一李達寧也曾經開玩笑說:「捱到5年已經不錯。」去年底,序言出版《十年一隅──序言書室十年記念集》,並將迎向第11個年頭。

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《香港民族論》 穩居暢銷榜首位

本着推動學術文化的使命,序言以售賣文史哲書籍為主,但最受讀者歡迎的書類,「香港研究」當之無愧。序言去年公佈開業至今的10大暢銷書榜,於2013年由港大學生會學苑出版的《香港民族論》穩居首位,其他5本亦與雨傘運動和香港本土思潮有關,足見序言與香港政治和社運的密切關係。
10年來,香港政局動盪不安,每一次社運都把序言的知名度和生意再推上高峯。李達寧開玩笑說要特別感謝前特首梁振英:「當時他點名批評《香港民族論》後,三中商沒再賣,所以當時很多不是熟客的人也會特地來序言買書。很多中學生每次都買兩、三本,說要幫同學買。」
序言成功打穩陣腳,成為香港獨立書店的奇蹟。但問及成功關鍵,3位創辦人均不置可否。「好難說序言不成功,因為很多獨立書店都結業了。但書店生存與否不應該是判斷其成功的標準,我們只是幸運一點而已」。
很多人認為香港獨立書店難做,是因為香港人不愛閱讀,李達寧卻不甚認同。「2016年,我在灣仔經營的二手書店結業,當時我們減價,有很多人來買書呀。如果香港人不愛閱讀,那就算如何減價應該也不會來買書才對」。他得出一個結論:閱讀在香港是一件奢侈的事。
「其實少買兩、三杯Starbucks就買到一本書了,但你不會,因為坐下來看書所需要的空間和時間是很奢侈的。你10分鐘喝完一杯Starbucks,你就獲得了消費帶來的快感。但你看書至少要1小時才真正進入狀態。所以在香港是很難讀書的,我們不能期望每個人工作到晚上9時後,寧願回家讀書,也不去見朋友聊八卦──除非他真的很愛書。」
李達寧亦認為,中聯辦透過管理聯合出版集團,擁有三聯書店、中華書店、商務印書館(簡稱三中商)共52間門市和多間書籍出版、發行、印刷公司,在香港壟斷了書業,令獨立書店的生存空間更為狹窄。
「即使如台灣的誠品,也只佔了台灣書籍零售總額的3至4成。而香港三中商的分店數目和生意額已佔全港8成。綜觀全球,除了極權國家,不可能有一個單位可以如此壟斷書業」。

獨立書店 輸在盤古初開時

香港獨立書店是輸在起跑線嗎?李達寧無奈回答:「盤古初開時已輸了!大爆炸前已輸了!三中商常說與小書店公平競爭,這一定是假的!」
三中商議題3年前經《壹週刊》報道後,上月港台節目《鏗鏘集》再跟進。不過知道真相了,又如何?像《鏗鏘集》中的受訪市民所言:「我只是去買書」、「若服務能帶給市民方便就可以」,馬照跑,舞照跳。
問李達寧會否因而灰心,他似乎覺得這是一個無聊的問題。「香港人對很多東西都不在乎啦。其實如果一個市民從來不需要找三中商沒有的書,他不會覺得很大件事呀,這是很正常。要跳出自己的個人生活層面,去尋求他人或社會的自由,從來都不是易事」,「也正正是你不在乎,我們才要做嘛。香港人值得我們繼續努力,為他們堅持言論自由、資訊流通和開放,所以我們就繼續做囉」。

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