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2018年06月20日

蘋論:為連任特朗普到處點火 - 古立

特朗普向500億美元中國貨加徵25%關稅。大陸以牙還牙,向500億美元美國貨加徵25%關稅。看似等量還擊,實則不成比例。去年美國入口總值5,055億美元的中國貨,拿500億美元貨品開刀,佔入口總值的10%;影響相對輕微。
反之,去年大陸入口總值1,300億美元的美國貨,拿500億美元貨品祭旗,相當於打擊40%的美國貨;影響不可謂不大矣。單從數字看,這一回特朗普要吃眼前虧。然而眾所周知,加徵關稅,猶如搬起石頭砸自己的腳,吃虧的從來是本國的消費者。以此視之,打擊面相對地小,特朗普顯然又唔儍得晒。
加徵25%關稅看似嚴厲,到頭來卻不難是紙上談兵。生意人頭腦靈活,中外皆然。故此中國貨不難拐個彎從越南、柬埔寨,以至香港或台灣輸往美國;而美國貨亦不難另闢蹊徑輸往大陸。故此衝擊過後,稍事適應,互加關稅的實質負面影響絕不會如報章頭條說的那般誇張。

對外對內鬥個不亦樂乎

毋庸置疑的是,捨近而取遠,交易費用必增;中美兩地的消費者還是難免要多所付出,那當然不是好事。特朗普何以要挑起此火頭?
向大陸開弓,踵接美朝新加坡峯會而來,那特、金會則是特朗普在7國峯會跟所有美國傳統盟友開片之後;再之前又跟英、法、德、俄、中拉倒,退出伊朗核武協議;冒天下之大不韙,設大使館於耶路撒冷、退出巴黎氣候協議、跨太平洋經貿協議……到處點火。而那只是對外的舉動而已,對內特朗普則跟FBI、獨立檢查官、情色片艷星……更莫說民主黨、女權組織以至共和黨內的異己分子,鬥個不亦樂乎。到處點火所謂者何?
那是特朗普經營取勝之道。在其自傳《做成買賣的藝術》(The Art of The Deal)中,特朗普列出11點做刁要術,當中第三點正是「到處點火」(Maximize the options):「不少刁第一眼看似好筍,但最終絕大多數是煲冇米粥。」故此取勝之道是萬勿獨沽一味,更不宜一招走天涯。同時拋幾個波,全世界的眼球無時無刻不落在他身上,大大增加做買賣的贏面。何謂贏?

聚焦貿易逆差穩住票倉

在商人特朗普而言,那當然是做成一單好刁;在政客特朗普而言,贏是鞏固其選民基礎,以增加連任勝算。跟傳統盟友反目、跟大陸翻枱何以能幫特朗普連任?得以進駐白宮,他是靠贏得一群全球經濟一體化輸家的支持。食過翻尋味,連任要訣當在穩住這個輸家票倉。
在一體化下,這班輸家即使僥倖沒有給廉價入口貨搶走職位,其待遇亦給華爾街金融家或矽谷智能工程師漲升無已的薪酬大大比下去了。特朗普的本事是將這群輸家的怨憤聚焦到龐大的貿易逆差上去:不管縮窄逆差能否改善這群輸家的境況,打擊中國及加拿大等對美貿易大有盈餘的國家,猶如幫他們出一口烏氣,乃特朗普攞分之秘訣。以牙還牙,跟他對着幹,讓全世界每一天只有特朗普這一道新聞,豈不正中下懷,大大增加其連任贏面?

周一至周六刊出
古立

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