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2018年05月31日

免疫療法治癌 增存活率
副作用較化療少 每年藥費逾百萬

蔡清淟

【本報訊】癌症是本港頭號殺手,年殺逾萬人,2015年就有1.4萬人死於癌症,死亡人數最多的依次為肺癌、大腸癌及肝癌。臨床腫瘤科醫生指出,傳統的化療和標靶藥物各有局限,最新的免疫治療則可撕破癌細胞的偽裝,無法假扮正常細胞,從而刺激免疫系統發揮原有功能,殲滅腫瘤,研究顯示病人平均生存時間較化療長一倍,引致的副作用也較少。不過,免疫治療藥費昂貴,每年藥費或逾百萬元。
記者:袁樂婷

養和醫院綜合腫瘤科中心副主任蔡清淟表示,早期肺癌可施手術切除腫瘤,晚期病人則普遍採用化療,但只有五成人可生存一年以上。化療不只攻擊癌細胞,同時會傷害健康細胞,病人免疫力下降增感染風險,常見副作用包括脫髮及胃口差。標靶藥物則只對特定基因變異有效,當腫瘤再出現變異,沒有了「標靶」,藥物便失效。免疫治療屬於現時較新的抗癌方式,引入香港約三年,國際研究顯示這種新治療有助延長病人生存時間。
蔡指,人體免疫系統本可辨識癌細胞並將之殲滅,但部份癌細胞會生產一種名為PD-L1的蛋白,令免疫系統誤以為它是「自己人」而不攻擊。免疫治療則利用藥物撕破癌細胞的偽裝,刺激免疫系統發揮原有功能,靠自身免疫反應對抗癌症,引致的副作用較輕微,包括疲累、生暗瘡,僅3%至5%病人出現肝炎、甲狀腺異常等嚴重副作用。
研究發現若腫瘤的PD-L1水平超過50%,免疫治療效果較顯著,水平越高,見效的機率越高。若PD-L1水平低於50%,最好同時採用免疫治療及化療,效果較只用化療好。蔡說,臨床觀察約兩成肺癌患者的腫瘤PD-L1水平超過50%。

治療初期或現假陽性 腫瘤變大

曾有63歲肺癌男病人,3年前發病,癌細胞其後擴散至腦部及淋巴,割除腦瘤後,曾做化療針對剩餘的癌細胞,但效果一般。檢測發現病人體內腫瘤的PD-L1水平達六成,於是試用免疫治療,打兩針已見效,從正電子掃描影像可見,淋巴腫瘤消失,肺部陰影亦大幅縮至僅餘一點。病人接受免疫治療9個月後停藥,目前仍然情況穩定。
然而免疫治療不是萬能,蔡稱,刺激免疫系統的過程需時,如患者病情急速惡化,未必等得及發揮作用;已屆癌症末期的患者,免疫力或大幅下降,則難以刺激到免疫系統。此外,曾接受器官移植或有嚴重免疫系統疾病者亦不適合。若患者的腫瘤有標靶藥物能夠針對的特定基因變異,會建議先試標靶治療。
接受免疫治療初期,部份癌症病人或出現「假陽性」,腫瘤不但沒有縮小,反而變大,蔡指,這情況或因免疫系統攻擊癌細胞時引起發炎所致,臨床難分辨,若其他症狀有改善,例如肺癌病人的氣喘或咳嗽減少,會建議繼續用藥。至於治療需持續多久,現時仍有爭議,藥廠建議兩年,但據他了解,因藥費昂貴,大多數亞洲地區醫生不會安排病人用藥這麼長時間。以他的臨床經驗,若病人對免疫治療反應好,傾向早些開始用藥,半年至一年後暫停,「畀病人休息吓先」,若病人沒有經濟負擔的問題,亦無副作用,則可能用藥較久。
目前本港有四種已註冊的免疫治療藥物,全部屬自費藥物。蔡說,視乎患者體重和用藥劑量等,兩至四星期用藥一次。以隔三星期用藥為例,每次平均藥費三萬至六萬元,即全年藥費逾百萬元。

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