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2018年05月14日

注射低致敏蛋白 讓患者身體適應 
中大研新療法 KO貝類敏感

衛懿欣指,注射低致敏蛋白「MEM49」到貝類敏感患者體內,可令患者習慣接觸致敏原。王心義攝

【本報訊】貝類敏感可引致皮膚紅腫,甚至呼吸困難,對患者而言,蝦、蟹、青口等恍如「計時炸彈」。中文大學最新研發的貝類敏感免疫療法,或為貝類過敏患者帶來曙光。免疫治療的原理是透過疫苗注射與致敏原「原肌球蛋白」結構類似的低致敏蛋白到患者體內,令貝類過敏患者的身體逐漸習慣接觸致敏原,將來若再遇到原肌球蛋白,免疫系統不會大量產生導致敏感的抗體,從而減低過敏反應,但療法尚待臨床測試才可正式應用。
記者:袁樂婷

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貝類泛指甲殼類及貝殼類食物,例如蝦、蟹、龍蝦、青口及扇貝等,是本港最常見引致過敏的海產類食物。2012年有研究發現,曾對食物有過敏反應的0至14歲受訪兒童中,近四成對貝類過敏,而過敏症狀一般在接觸貝類後數分鐘至兩小時內出現,症狀包括休克、呼吸困難、血壓降低、皮膚紅腫、嘔吐及腹瀉等。
中大兒科學系系主任梁廷勳稱,對牛奶、雞蛋過敏者可接受脫敏治療,脫敏初時進食非常少量牛奶、雞蛋,逐漸增加份量,令免疫系統最終能忍受致敏原,不再出現過敏反應。貝類過敏理論上可用同樣方式治療,惟相關研究少,加上貝類的致敏原較強,引致的過敏反應亦較牛奶和雞蛋嚴重,脫敏治療風險高,因此極少採用。

料研究需時兩年

負責相關疫苗研究的中大兒科學系博士後研究員衛懿欣表示,貝類的致敏原是原肌球蛋白,當貝類敏感患者進食貝類食物,他們體內的其中一種抗體「IgE」會與原肌球蛋白產生反應,刺激身體釋放引發過敏症狀的化學物質。
免疫療法透過注射結構與原肌球蛋白類似,但低致敏性的蛋白「MEM49」到患者體內,令免疫系統逐漸習慣接觸致敏原,產生更多調節性T細胞,從而抑制IgE數量;下次再遇到原肌球蛋白時,過敏反應便會變得輕微。
衛懿欣稱,MEM49基因疫苗的機制類似傳統脫敏治療,但可縮短療程時間及減低過敏副作用。目前在小鼠的實驗中,每星期注射一針疫苗,實驗初期接觸貝類後出現鼻腫、抽筋和肛溫降低等過敏反應的小鼠,在實驗的三星期後再無這些過敏症狀,亦未見副作用。
衛懿欣又稱,實驗證明MEM49基因疫苗有助降低小鼠體內抗體IgE水平七成,並可減少炎症細胞。
這項貝類敏感免疫療法獲AXA安盛科研基金資助13萬歐羅(約122萬港元),衛懿欣指,現正招募12至50歲食用海鮮後出現過敏反應的中國籍患者,將對患者抽血作細胞培養實驗,以了解疫苗能否在人體細胞發揮作用,預計研究需時兩年。
若完成這項實驗並證實免疫療法有效,下階段才會開展臨床測試。至於人體所需的貝類敏感免疫疫苗劑量,以及注射次數尚待研究。

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